大约3600年前的一天,中东一座古老城市的居民(现在称为泰尔·哈曼)开始了他们的日常工作,他们不知道一块看不见的冰冷的太空岩石正以38000英里(61000公里)的速度向他们飞来。

岩石在大气层中闪烁,在离地面约2.5英里(4公里)的地方爆炸成一个巨大的火球。这次爆炸的威力大约是广岛原子弹的1000倍。那些目瞪口呆的城市居民立即失明了。气温迅速上升到3600华氏度(2000摄氏度)以上。衣服和木头立即燃烧起来。剑、矛、泥砖和陶器开始融化。几乎立刻,整个城市都着火了。

几秒钟后,巨大的冲击波冲击了这座城市。它的移动速度约为740英里每小时(1200公里每小时),比有史以来最严重的龙卷风.致命的大风席卷了这座城市,摧毁了每一栋建筑。他们从这座四层楼高的宫殿顶上砍下了40英尺(12米),把杂乱的碎片吹进了下一个山谷。城内8000人或任何动物无一幸存;他们的身体被撕裂,骨头被炸成碎片。

大约一分钟后,在Tall el-Hammam以西14英里(22公里)处,来自爆炸的风袭击了圣经城市耶利哥。耶利哥的城墙倒塌,城被烧为平地。

这听起来像是好莱坞灾难片《你的座位边缘》的高潮。我们怎么知道这一切都发生在约旦死海附近千年前

卫星图像显示,高埃尔-哈曼所在区域位于死海东北约7英里(12公里)处
这座城市现在被称为泰尔哈曼,位于死海东北约7英里处,即现在的约旦。美国宇航局,CC BY-ND

为了找到答案,数百人进行了近15年的艰苦挖掘。它还包括对美国10个州、加拿大和捷克共和国的20多名科学家挖掘的材料进行详细分析。当我们小组最终公布证据最近在杂志上科学报告21位合著者包括考古学家、地质学家、地球化学家、地貌学家、矿物学家、古植物学家、沉积学家、宇宙影响专家和医生。手机上不能买球了吗

这是我们是如何建立这张照片的过去的破坏。

全城大火风暴

多年前,当考古学家们在废墟城市的挖掘中眺望时,他们可以看到一个黑色的,大约5英尺厚(1.5米)的混杂层,由木炭、火山灰、熔化的泥砖和熔化的陶器组成。很明显,很久以前一场强烈的火灾摧毁了这座城市。这个黑暗带被称为毁灭层。

挖掘者们站在一片干涸的土地上,周围是古代城墙的遗迹
研究人员站在古城墙遗址附近,每堵裸露的城墙都有大约一半的破坏层。菲尔·西尔维亚,抄送人:北区

没有人确切知道发生了什么,但这一层并不是由火山、地震或战争造成的。它们都不能熔化金属、泥砖和陶器。

为了找出什么可以,我们小组用了在线影响计算器来模拟符合证据的情景。这个由撞击专家建造的计算器允许研手机上不能买球了吗究人员根据已知的撞击事件和核爆炸来估计宇宙撞击事件的许多细节。

看来在塔尔埃尔-哈曼的罪魁祸首是一颗与砍伐了8000万棵树1908年在俄罗斯通古斯卡. 这将是一个小得多的版本巨大的几英里宽的岩石导致了恐龙的灭绝6500万年前。

我们有一个可能的罪犯。现在我们需要证明那天在泰尔哈曼发生了什么。

在泥土中发现“钻石”

我们的研究揭示了非常广泛的证据。

破坏层也包含微小的diamonoids顾名思义,它像钻石一样坚硬。每一个都更小比流感病毒.在火球的高压和高温下,该地区的木材和植物瞬间变成了这种类似钻石的物质。在现场,有被称为冲击石英的精细破碎的沙粒,只有在每平方英寸的压力(50亿帕斯卡)下才形成;想象六68吨的艾布拉姆斯坦克叠在大拇指上。

陨石坑内的类金刚石(中)是由火球对木材和植物的高温高压形成的。马尔科姆·勒孔普特,抄送BY-ND

用实验室熔炉进行的实验表明,在塔勒哈曼(Tall el Hammam)的气泡陶土和泥砖在2700华氏度(1500摄氏度)以上的温度下液化。那够热的了融化一辆汽车在几分钟内。

此外,陶器和玻璃的表面还点缀着细小的熔化金属颗粒,包括带有金属光泽的铱熔点4435华氏度(2,466 C),铂即在华氏3215度熔化(1768 C)和2800华氏度的硅酸锆(1540摄氏度)破坏层还含有熔化物质的小球,比空气中的灰尘颗粒还要小。称为小球,它们是由在2900华氏度(1590摄氏度)左右熔化的蒸发铁和沙子制成的。

所有这些证据都表明,这座城市的温度比火山、战争和普通城市火灾的温度都要高。唯一的自然过程就是宇宙间的碰撞。

在已知的撞击地点也发现了同样的证据,例如通古斯希克苏鲁伯陨石坑,由引发恐龙灭绝的小行星所创造。

还有一个谜团是,为什么这座城市和100多个其他地区的定居点在这场灾难后被遗弃了几个世纪。可能是撞击事件期间沉积的高水平盐导致作物无法种植。我们还不确定,但我们认为爆炸可能已经蒸发或将有毒的死海盐水溅到整个山谷。没有作物,没有人能在山谷中生活长达600年,直到这种沙漠气候中的最小降雨量将盐分冲出田地。

爆炸时有幸存的目击者吗?

关于这座城市毁灭的口头描述可能已经流传了几代人,直到它被记录为《圣经》中所多玛的故事。《圣经》描述了城市中心的毁坏死海附近:石头和火从天而降,不止一座城市被毁,浓烟从大火中升起,城市居民丧生。

这可能是古代目击者的证词吗?如果是这样的话,Tall el-Hammam的毁灭可能是宇宙撞击事件对人类定居点造成的第二古老的破坏,仅次于村庄约12800年前在叙利亚的阿布胡赖拉. 重要的是,这可能是此类灾难性事件的第一份书面记录。

可怕的是,这几乎肯定不会是人类城市最后一次遭遇这种命运。

通古斯卡大小的空袭,如发生在塔勒哈曼的空袭,可以摧毁整个城市和地区,并构成严重的现代危害。截至2021年9月,共有超过26000个已知的近地小行星以及100颗短周期近地彗星其中一个将不可避免地撞向地球。还有数百万未被探测到,其中一些可能正在向地球进发。

除非轨道望远镜或地面望远镜探测到这些流氓目标,世界可能没有任何警告,就像塔勒哈曼的人民一样。

这篇文章是由考古学家的研究合作者合著的菲尔·西尔维亚,地球物理学家艾伦·韦斯特,地质学家泰德群空间物理学家马尔科姆勒孔普特 谈话

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图片来源:艺术家以证据为基础描绘的爆炸威力相当于1000个广岛。艾伦·韦斯特和詹妮弗·赖斯CC BY-ND

Christopher Moore于2008年加入萨凡纳河考古研究项目。Chris于1997年获得阿巴拉契亚州立大学人类学学士学位,2000年获得东卡罗莱纳大学人类学硕士学位,2009年获得东卡罗莱纳大学海岸资源管理博士学位(以地球科学为重点)。克里斯的研究兴趣包括地质考古学。