自上世纪90年代以来,沃尔玛一直是美国最大的零售商,它专注于低成本和超高效的物流,帮助它击败竞争对手,让顾客回心转手。但亚马逊一直在增长在沃尔玛,流感大流行给这家在线零售巨头带来了巨大的推动。

两家公司都在不断寻找在满足消费者需求的同时降低成本的方法。似乎一个稳步增长的需求是交付。无论是由于繁忙的日程安排、健康或安全问题,还是仅仅为了避免在无数过道上来回驾驶满载的购物车所带来的压力,越来越多的人开始用商店购物来换取网上购物。亚马逊在这一领域显然比沃尔玛有优势,但这位实体零售之王并不打算交出自己的王冠不战而退

昨天沃尔玛宣布它正在为在线购买的商品增加一项新的配送服务,不仅是任何配送服务,而且是一项由无人驾驶汽车驱动的服务。该公司已与汽车制造商福特和自主汽车初创公司Argo AI合作,计划使用配备Argo自驾软件的Ford Escape混合动力车进行配送。

这项服务最初将提供给奥斯汀、迈阿密和华盛顿特区的客户。

尽管有关该公告的头条新闻强调了送货车的无人驾驶方面,但事实上,他们目前仍将有人身安全驾驶员。而且,目前还不清楚,如果最终目标是淘汰安全驾驶员或我,客户是否会从车上取回最有意义的订单f司机将从车上接到客户家门口的订单。

消费者对快速、无缝交付的期望正在上升,这可能在很大程度上要归功于亚马逊满足这些期望的能力(自2019年以来,主要客户可以选择免费当天交付)。

但当天交货有一些严重的副作用需要考虑,包括超大规模。对工人的压力和一个负数环境影响.UPS全球可持续发展总监帕特里克·布朗表示,把它放在,“运输时间与环境影响有直接关系。我认为普通消费者不理解环境影响明天的事情和两天后的事情。”

沃尔玛和亚马逊(及其较小的竞争对手)将继续推出自动送货等服务,只要消费者需要(并愿意为此付费)。随着零售业巨头们相互超越,技术进步,这些服务的成本可能会下降。

作为消费者,我们会接受任何能让我们的生活更轻松或节省我们时间的创新。但偶尔,我们可能会问:我们到底有多需要纸巾、牙线或虚拟购物车里的任何东西,这些东西在几个小时内就会掉到我们家门口?当然,购物是件痛苦的事,有些订单真的很紧急。但是,随着我们对毫不费力、快速满足的期望上升——市场相应地调整自身以满足这些期望——我们应该意识到相关的非货币成本。

一年前,沃尔玛推出了其会员计划“沃尔玛+”,其中包括处方药和燃料折扣以及免费送货等优惠。德意志银行估计沃尔玛+约有3200万用户,其中86%的用户还拥有亚马逊Prime服务。为了保持竞争力和扩大会员计划,沃尔玛正在将其许多门店转变为配备高科技自动化系统的小型仓库

亚马逊方面,最近获得专利一种运送系统,包括几辆小型“辅助车辆”,从卡车上分散开来,将包裹留在客户的门口。

无论你是从亚马逊、沃尔玛还是其他地方购买,零售业的未来似乎将涉及更多的技术和更少的店内购物,克罗格,或任何数量的其他商店。

图片来源:Jared Wickerham/Argo AI