全球变暖对温血动物来说是一个巨大的挑战,它们必须保持恒定的内部体温。任何经历过中暑的人都会告诉你,当我们过热时,我们的身体会受到严重的压力。

动物们正以各种方式应对全球变暖。一些移动到较冷的区域,例如靠近电线杆或更高的地面。一些改变时间重要的生命事件,如繁殖和迁徙,所以它们发生在较冷的时期。而其他人则通过进化来改变他们的体型以便更快地冷却下来。

我们的新研究研究了动物物种应对气候变化的另一种方式气候变化:通过改变耳朵、尾巴、喙和其他附件的大小。我们回顾了已发表的文献,发现动物阑尾尺寸的增加与气候变化和相关的温度升高平行。

在这样做的过程中,我们确定了多个最有可能是“变形动物”的例子。这种模式广泛存在,表明气候变暖可能导致动物形态的根本变化。

遵守艾伦规则

众所周知,动物用它们的附属物来调节内部温度。非洲象例如,将温血泵入它们的大耳朵,然后拍打耳朵来散热。这个鸟喙当鸟热的时候,血液可以分流到喙上。

这意味着在较温暖的环境中,较大的附属物具有优势环境. 事实上,早在19世纪70年代,美国动物学家乔尔·艾伦(Joel Allen)就指出,在较冷的气候条件下,温血动物(也称为吸热动物)往往有较小的附属物,而在较温暖的气候条件下,这些动物往往有较大的附属物。

这种模式被称为艾伦法则,后来得到了一些研究的支持哺乳动物.

艾伦法则等生物模式也有助于预言随着气候变暖,动物将如何进化。我们的研究开始寻找过去一个世纪动物形状变化的例子,这与气候变暖和艾伦法则是一致的。

哪些动物正在改变?

我们发现大多数记录在案的变形例子都涉及鸟类,特别是喙的增大。

这包括几个物种澳大利亚鹦鹉. 研究表明,自1871年以来,凤头鹦鹉和红腰鹦鹉的喙大小增加了4%到10%。

哺乳动物的附肢也在增大。例如,在蒙面泼妇,尾巴和腿的长度自1950年以来显著增加。在大圆叶蝙蝠同期,美国航空公司的机翼尺寸增加了1.64%。

各种各样的例子表明,在世界上许多地方,不同类型的附属物和各种各样的动物都在发生变形。但是还需要更多的研究来确定哪种动物受到的影响最大。

附属物的其他用途

当然,动物的附属物的用途远不止调节体温。这意味着科学家有时会关注其他可能解释动物体型变化的原因。

例如,研究表明,加拉帕戈斯中地雀的平均喙大小随着时间的推移而变化种子大小这反过来又受到降雨的影响。我们的研究检验了以前收集的数据确定温度是否也会影响这些雀鸟喙大小的变化。

这些数据确实证明了降雨(以及种子大小)决定了喙的大小。干燥的夏季过后,小喙鸟类的存活率降低。

但我们发现了明显的证据,喙较小的鸟类也不太可能在炎热的夏天生存。这种对存活率的影响比降雨的影响更大。这告诉我们,温度的作用可能与其他附件的用途(如进食)一样重要,可以驱动附件大小的变化。

我们的研究还表明,我们可以预测哪些物种最有可能随着温度的升高而改变附属物的大小,也就是说,那些遵循艾伦法则的物种。

这些动物包括椋鸟、歌麻雀,以及许多海鸟和小型哺乳动物,如南美细负鼠。

为什么形状变化很重要?

我们的研究有助于科学理解野生动物将如何应对气候变化。除了提高我们预测气候变化影响的能力外,这将使我们能够确定哪些物种最脆弱,需要优先保护。

上个月的汇报政府间气候变化专门委员会的报告显示,我们没有多少时间来避免灾难性的全球变暖。

虽然我们的研究表明一些动物正在适应气候变化,但许多动物不会。例如,一些鸟类可能必须维持特定的饮食,这意味着它们不能改变喙的形状。其他动物可能根本无法及时进化。

因此,虽然预测野生动物将如何应对气候变化很重要,但在未来保护物种的最佳方式是大幅减少温室气体排放,尽可能防止全球变暖。谈话

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我是一名进化生态学家,对了解环境如何推动生物进化以及生物多样性的基础很感兴趣。

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