四年多前,全世界的第一商业工厂瑞士苏黎世附近开设了一家从空气中吸收二氧化碳的工厂。该工厂由一个余热回收设施提供动力,巨大的风扇推动空气通过一个过滤系统收集二氧化碳。然后将二氧化碳分离并出售给买家,比如一个温室,用它来帮助种植蔬菜。该工厂以三年的速度运行ar示范项目,每年捕获约900吨二氧化碳(相当于200辆汽车的年排放量)。

本周,一家工厂规模约为苏黎世工厂的四倍开始运作在冰岛,加入其他15个国家直接空气捕捉(DAC)目前在全球运营的工厂。根据国际能源署在美国,这些工厂每年共捕获9000多吨二氧化碳。

这座新工厂是由瑞士一家公司建造的,取名为奥卡(Orca),源于冰岛语中的能源词Climeworks与冰岛碳储存公司合作卡比克斯. 奥卡是现有同类设施中最大的,每年能够捕获4000吨碳。这相当于790辆汽车的排放量。

该工厂由八个“收集容器”组成它们的风扇依靠附近一座地热发电厂提供的能量运转,这也是这个位置之所以有意义的部分原因;冰岛拥有丰富的地热能,更不用说地下地质非常适合碳封存。虎鲸是在熔岩上建造的该国西南地区的阿泰奥。

该工厂的工作原理与苏黎世工厂稍有不同,因为捕获的碳被液化,然后泵入地下玄武岩洞穴。随着时间的推移(根据Carbfix的数据,不到两年网站),它变成了石头。

直接空气捕捉的最大问题之一是成本高昂,该设施也不例外。Climeworks联合创始人Christoph Gebald估计目前,去除一公吨碳的成本为600至800美元。该公司需要将成本降至该水平的六分之一左右才能盈利。格博尔德认为,到2030年,Climeworks的成本可以降至每吨200至300美元,到2040年将降至一半。美国国家科学院估计一旦二氧化碳提取成本低于每吨100-150美元,这种空气捕获商品将在经济上与传统来源的石油竞争。

DAC的批评者提到的另一个问题是它的能源使用与其捕获的二氧化碳量有关。这些设施消耗了大量的能源,但并没有带来太大的影响。诚然,他们使用的能源将来自可再生能源,但我们还没有达到能源无限或免费的程度。今年5月IEA的一份报告指出,为了达到全世界设定的碳中性目标,每年需要用DAC捕获近十亿公吨的二氧化碳。相比之下,我们目前9000吨的总量微不足道。

但Climeworks和其他致力于DAC技术的公司则持乐观态度,称自动化和能源效率的提高将降低成本。“这是一个尚不存在的市场,但一个急需建立的市场,”格博尔德说. “我们在这里拥有的这座工厂是进一步扩大规模和真正工业化的蓝图。”

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