一个国际考古学家小组发现了人类进化史中一个缺失的部分。

在以色列奈瑟拉姆拉遗址的挖掘工作中发现了一个头骨,它可能代表了一个独特的物种的晚期幸存的例子人类大约42万到12万年前生活在现代以色列及其周围的人口。

正如研究人员Israel Hershkovitz、Yossi Zaidner及其同事在两项相关研究中所详述的那样出版今天在里面科学,这个古老的人类社区与附近的人交换了他们的文化和基因智人几千年来的群体。

新化石

一个头骨的碎片,包括一个右顶骨(头骨的背面)和一个几乎完整的下颌骨(下颚)被追溯到14万到12万年前,分析发现它所属的人并不是完全完整的H智人.

下颌骨和头骨的内舍尔支系。图像信用:AVI莱文和Ilan Theiler,萨克勒/特拉维夫大学

他们也不是尼安德特人然而,这是当时生活在该地区的唯一其他人类思想类型。

相反,这个个体正好落在中间:一个独特的人类从未被科学认识过。

通过与许多其他人类头骨化石的详细比较,研究人员发现顶骨具有“古老”的特征,这与早期和现代都有很大不同H智人. 此外,这块骨头比尼安德特人和大多数早期人的骨头都要厚得多H智人.

下巴也显示出古老的特征,但也包括尼安德特人常见的形态。

这些骨头共同揭示了古代和尼安德特人特征的独特组合,不同于早期和晚期H智人后来是尼安德特人。

这些人多吗?

作者建议在其他以色列遗址发现化石,包括著名的塔邦夫人,也可能是这个新人口的一部分,与他们以前的尼安德特人或H智人识别。

“塔朋夫人”(考古学家称之为塔朋C1)是1932年由开拓性的考古学家发现的尤斯拉和她的现场主管,桃乐茜·加洛德.

经过广泛的研究,这个重要的标本教会了我们很多关于尼安德特人的解剖学和行为,而当时我们对我们神秘的进化近亲知之甚少。

如果塔邦C1和其他来自Qesem和Zuttiyeh洞穴的人确实是纳舍尔·拉梅尔的成员人类这一重新分析可以解释研究人员先前注意到的它们在解剖学上的一些不一致之处。

神秘的奈瑟拉姆拉人类甚至可能代表我们与尼安德特人最近的共同祖先。它的混合性状支持了早期基因流动H智人还有尼安德特人发生在40万到20万年前。换句话说,不同物种之间的杂交人类人口比以前认为的更普遍。

更令人费解的是,研究小组还在奈瑟拉姆拉遗址发现了大约6000件石器。

这些工具的制作方法与同时代的相同H智人研究小组制造了他们的技术,这两个群体的相似性如此之强,似乎是Nesher-Ramla人类H智人-我们经常在一起。看起来他们不仅仅是在交换基因,而且在工具制造上也有一些技巧。

然后就着火了!

该网站还生产现场捕获、屠宰和食用的动物骨骼。这些发现表明奈瑟拉姆拉人类猎杀各种动物,包括乌龟、瞪羚、极光、野猪和鸵鸟。

此外,他们还使用烧火做饭从营火的发现可以明显看出,这一特征与化石的年代相同。的确,奈瑟拉姆拉人类他们不仅收集木材来生营火和做饭,而且像今天的人们一样积极管理他们的火灾。

动物骨骼和石质文物的暴露与奈瑟拉姆拉人化石层。图片来源:Yossi Zaidner

尽管控制用火的最早迹象要古老得多,也许是在一百万年前,但关于这一特殊营火的有趣之处在于,有证据表明,奈瑟拉姆拉人对待它的态度和当代人一样谨慎H智人尼安德特人自焚。

最令人印象深刻的是,营火特征幸存下来,完好无损,在一个受保护的洞穴环境外这么长时间。这是迄今为止在户外发现的最古老的完整营火。

总的来说,如果我们把人类进化的故事想象成一个宜家的书架,它并没有完全结合在一起,那么这个发现实际上就像找到了埋在盒子底部的丢失的书架。新奈瑟·拉姆拉人类允许一个更好的拟合结构,虽然一些神秘的“额外”的作品仍有待考虑。

例如,到底是什么不同人类群体之间的互动?这对过去发生的文化和生物变化意味着什么人类这个时期的人口?

继续研究这些问题(“多余的部分”)将有助于我们更好地理解人类的过去。

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图片来源:特拉维夫大学

我是澳大利亚格里菲斯大学人类进化研究中心的高级研究员,也是布里斯班格里菲斯大学环境与科学学院考古学讲师。

我的研究围绕了解人类行为独特性的起源和发展,特别关注:狩猎采集技术、澳大利亚考古学、尼安德特人行为学。。。