随着大流行的最后一次开始蜿蜒而来,我们中的许多人都渴望回到“曾经是曾经的方式”,这是能够与其他人互动,在公共场所共度时光,并获得一些衡量生活的快乐。但我们的一些习惯可能是永久改变,喜欢在zoom,在家工作和在线购物。一个杂货店连锁店尤其在最后一次投注,没有保证投资回报。

kroger.在美国国家拥有超过2,700家商店,其年销售额超过1211亿美元,使其成为美国最大的传统杂货连锁店和世界上最大的零售商之一。但即使在大流行前,Kroger也落后于竞争对手,其中一些人已经拥有强大的在线购物计划covid hit.。零售商现在似乎通​​过建立机器人在线杂货订单的大规模自动化仓库来弥补失去的时间(或相当,失去的市场份额)。

第一个此类仓库的施工完成;公司总部的375,000平方英尺的履行中心在辛辛那提本周开了,它很快就会随后奥兰多外部,曲调约为5000万美元。虽然他们依靠机器人和自动化,但这些仓库将从比如亚马逊的不同之处地运行。但是什么都不爱一个看起来像洗碗机的机器人(并且不洗碗)?

这是他们的工作方式。大约28,000个不同的物品堆叠在板条箱三层高的层中。机器人在这些堆栈顶部的网格上移动(称为“Hive”)。每个机器人都有一个空心的空间,可以在其中心和一个可以伸出的臂抓住单个物品或整个板条箱(并不像新的波士顿动力学机器人,伸展,使用吸入抓住盒子)。机器人可以编译客户订单或将箱子从一个位置移动到另一个位置。他们可以在不到5分钟的时间内挑选50个订单,精度99% - 足以说,比人类快得多。

算法确定项目位于网格中的项目,附近顶部附近的更常用物品,靠近底部的很少购买的物品。其他算法有助于包装,确保脆弱的物品在顶部和袋子均匀加权。

这是未来吗?

在俄亥俄州设施,有一个400个温度控制的送货卡车的车队,可以每次持有20个订单。该设施还将在客户服务,工程,运营,库存和质量管理和运输工作中雇用大约400人。

仓库的技术,包括机器人,该软件协调它们,网格系统和决定网格在网格中放置不同物品的算法,来自英国公司奥卡多集团是一款在线杂货链,也使软件和机器人成为其在线杂货解决方案业务的一部分。该公司已将其自动化技术销售,以便在世界各地链接,包括在日本,法国,加拿大,现在美国。

Kroger的大规模投资在线订单履行的自动化似乎有点赌博。There will always be those of us—myself very much included—who love grocery shopping and will never let robots rob us of the pleasure of wandering the colorful aisles adding both familiar and novel items to our carts while dreaming of all the delicious meals we’re going to cook with them.

但当然还有许多人更喜欢(有些莫名其妙,如果你问我)花时间做其他事情。随着Covid的风险被淘汰,或者至少大幅下降,人们会想象大多数购物者将亲自回归商店。但并非所有人都会 - 甚至他们现在所做的,自动化不太暂时趋势而不是慢稳定的班次在业务运行的方式;无论好坏,机器人都将继续接管重复的手工工作,公司将继续自动化其业务的更多细分以降低成本。

不可否认,杂货支出是预计会下降今年,当人们回到餐馆吃饭时。但即使这需要八年的克洛杰来收回自动化仓库制作的投资,作为一个信用瑞士分析师预测,它可能是长期未来的正确轨道。

图像信用:kroger.