今年春天,生物技术公司Oxitec计划在佛罗里达群岛释放转基因蚊子。Oxitec说,它的技术可以对抗登革热,一种可能危及生命的疾病,以及其他主要通过蚊子传播的病毒,如寨卡病毒埃及伊蚊蚊子。

虽然有很多7300例登革热病例在2010年到2020年的美国报告中,大多数病例是在亚洲和加勒比地区,根据送到美国疾病控制和预防中心然而,在佛罗里达州,有41起与旅游有关情况下相比之下,2020年在当地传播的病例为71例。

佛罗里达的本地蚊子对最常见的控制方式——杀虫剂越来越有抵抗力,科学家们说他们需要新的更好的技术来控制蚊子和它们所携带的疾病。“我们没有其他任何工具。蚊帐不起作用。疫苗正在开发中,但需要完全有效。迈克尔Bonsall他不是Oxitec的附属公司,但过去曾与该公司合作,并与世界卫生组织(World Health Organization)合作,制定了一个转基因蚊子检测框架。

Bonsall和其他科学家认为,多种方法的结合对于减少疾病负担至关重要转基因蚊子应该添加到混合物中。例如,Oxitec公司的蚊子经过基因改造,将该公司所谓的“自我限制”基因传递给它们的后代;当释放转基因雄蚊与野生雌蚊繁殖时,产生的一代不能存活到成年,从而导致蚊子总数减少。

但Oxitec公司自2011年以来一直提议在Keys地区实验性地释放转基因蚊子,该计划长期以来一直受到当地人的怀疑和科学家的争论。一些当地人说他们害怕被豚鼠。批评人士表示,他们担心转基因蚊子可能对人类健康和环境造成影响。2012年,西礁岛城市委员会反对Oxitec的计划;四年后,在一项不具约束力的公投中,基港的居民——蚊子本来是在那里被释放的——拒绝了而周围县的居民投票支持释放。这一决定留给了佛罗里达Keys蚊子控制区的官员们通过了试验在礁岛的其他地方指挥

根据Oxitec的说法,释放被推迟了因为该项目的管辖权从美国食品和药物管理局转移到了环境保护局。

该公司重新申请批准发布一种名为OX5034的新型蚊子,在键。五月,美国环保署授予为期两年的实验使用许可证,该机构可以随时取消。状态当地的很快就得到了批准——最终给了这个项目开绿灯。

Oxitec公司的OX5034蚊子是首批转基因蚊子批准将在美国上映。公司已经进行了试验这些年来,在巴西和其他地方——包括开曼群岛——释放了超过10亿只名为OX513A的早期版本蚊子。该公司表示,他们对该技术的有效性和安全性有信心。

但一些科学家希望暂停Oxitec在佛罗里达的试验,寻找他们所说的在决定释放蚊子方面更公平的过程。其他人则希望看到更明确的证据来证明这项技术是必要的,声称该公司只向公众发布了最积极的数据,而其他关键数据,包括蚊子是否能抑制疾病传播,都是保密的。一些基岛居民说,如果释放真的按计划进行,他们打算进行干预。

批评者还说,Oxitec未能与佛罗里达州的当地社区接触,并获得他们的同意释放蚊子。“最令人不安的是,那些将受到最大影响的人,无论是这种决定的好处还是风险,对如何做出这些选择的发言权都微乎其微。Natalie Kofler是一个分子生物学家和生物伦理学家,她创立了编辑自然(Editing Nature)这个平台主张“引导包容性决策过程”的基因技术的使用。“如果Oxitec做得不好,”她补充说,“我们将来可能会对推迟使用其他有益技术产生巨大影响。”


Oxitec OX5034蚊子的是否计划通过抑制本地蚊媒疾病的传播埃及伊蚊人群。总部设在英国的美国公司oxitec称他们的蚊子是“友好的”因为它们只会释放雄性,而雄性与雌性不同,不会咬人或传播疾病。

在Oxitec英国的实验室,该公司对蚊子进行了基因改造,使它们具有“自我限制”的能力。基因这使得雌性蜘蛛依赖于抗生素四环素。没有药物,他们会死的。这些经过基因改造的蚊子的卵将会孵化雄性和雌性昆虫,它们的卵将会被运送到Keys。蚊子从卵成长为成虫需要水;当Oxitec的团队向蚊子放置的盒子中加水时,转基因雄蚊和转基因雌蚊都会孵化。如果盒子里没有四环素,转基因雌虫在幼虫早期阶段就会死亡。

雄性蚊子会存活下来并携带这种基因。据Oxitec监管事务主管内森·罗斯(Nathan Rose)说,假设这些昆虫离开盒子后,会飞走与野生雌性交配,将基因传给下一代。该公司的首席发展官凯文·戈尔曼(Kevin Gorman)说,当地的雌性蚊子数量将会越来越少,这也将减少治疗地区的野生雄性蚊子的数量。

戈尔曼强调Undark环保局和其他监管机构发现使用四环素培育转基因蚊子没有风险。但一些科学家认为,环境中这种抗生素的存在确实会带来风险。据北卡罗莱纳州立大学基因工程与社会中心的联合创始人和联合主任Jennifer Kuzma说,四环素在佛罗里达州的农业中被广泛用于预防细菌性疾病,特别是在美国柑橘园以及治疗里面的细菌污水处理厂。出于这些目的使用抗生素可能意味着它将留在环境中,特别是在蚊子繁殖的水中,这可能会让Oxitec的雌性蚊子存活。库兹马说,虽然该公司不计划在使用抗生素的地区附近释放蚊子风险评估并没有包括任何四环素的静水测试,她补充说,“这是很容易做的尽职调查。”

对Oxitec转基因蚊子持怀疑态度的人包括当地居民,医生科学家和环保人士。许多反对转基因的人说,他们不是反转基因的,但不同意转基因审批程序的处理方式。其中一组甚至保留了运行清单从Oxitec开始发布实验性版本以来,它所认为的错误行为。这份清单包括Oxitec在其释放蚊子的国家缺乏疾病监测;技术的未知价格;和投诉公司拥有的夸大了其中一些的成功与试验有关。

“我不能信任这家公司。我不能相信这项技术,”基拉戈的居民玛拉·戴利(Mara Daly)说。她说,她已经跟踪Oxitec的计划九年了。

“这不是一种传统的杀虫剂,”她补充说。“这不是一种可以追踪的化学物质。这是一种完全不同的新技术,我们需要更好的监管。”

佛罗里达基岛蚊虫控制区(FKMCD)是门罗县的一个独立选举委员会,负责控制蚊虫。该委员会主席菲尔·古德曼(Phil Goodman)说,许多不相信Oxitec证据的人并不了解这项技术。“他们在制造恐慌,”他说。

他补充说:“在我看来,他们在佛罗里达群岛的可信度非常低。”

但是像戴利和巴里·雷这样的人佛罗里达群岛环境联盟,不同意。“我们想知道它是安全的,”雷说,他指出他的组织更普遍地支持转基因技术。“我们没有另一个佛罗里达群岛生态系统。我们没有另一个佛罗里达群岛社区。我们有这个。”

戴利、雷和其他人指出,他们认为FKMCD对公众舆论的不尊重。他们认为,在EPA的批准之前,社区没有得到同意的机会。有30天公共论坛在2019年9月关于Oxitec技术应用的评论中,有31,174条评论反对发布,56条评论支持。一份电邮至Undark美国环保署发言人梅丽莎·沙利文(Melissa Sullivan)指出被认为是这些评论是在审查过程中提出的,但批评者认为它发生得太快,没有真正的用处。

六月,考夫勒和库兹马写了一封评论文章《波士顿环球报》他批评了该机构的管理体系,并呼吁对新生物技术进行更好的评估。研究人员对“环境保护局没有召集一个独立的外部科学顾问小组来审查”Oxitec关于其蚊子策略的声明表示担忧,并表示该机构只是在批准了这项技术后才公开发布其风险评估。考夫勒和库兹马写道,“需要确保美国公众在做出这些决定时不存在利益冲突。”环保署沙利文在声明中指出,该机构“进行了一项广泛的风险评估基于最可靠的科学。”

一些批评者还希望有更多的公众参与。Kofler和Kuzma说,他们愿意和其他外部专家一起向蚊子控制区提供他们的专业知识,以便与Keys社区进行更多关于转基因蚊子的讨论。手机上不能买球了吗但考夫勒说,该地区没有作出回应。Oxitec本身了在线研讨会但要等到环保局批准后。Kofler说:“我们在这里,就像在最后一个小时,进行着一年前就应该发生的对话。”

德国马克斯·普朗克进化生物学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Biology)的基因研究员盖伊·里夫斯(Guy Reeves)说,没有公众的信任和热情,Oxitec的蚊子技术是否有效并不重要。他强调,他并不认为该公司的方法是不安全的。他补充说:“如果佛罗里达群岛的居民对这个问题变得如此敏感——他们不再相互合作——这对蚊子是好事,对人类则不是好事。”

基于他们的第一代蚊子OX513A, Oxitec公司表示,该方法在两种蚊子的试验中都显示出了减少目标蚊子种群的效果巴西开曼群岛。但是,里夫斯说,没有证据表明这种新的OX5034蚊子释放剂在抑制蚊子方面真正值得。Oxitec也没有解释他们的新蚊子将如何直接抑制人类疾病,比如登革热。Kofler说,减少疾病传播和负担应该是衡量这种技术效力的标准。

根据Gorman的说法,独立的疾病抑制数据只有巴西市政当局收集,因为该公司的大多数试验都是在巴西大规模发布的。戈尔曼说,这些市政当局已经表明,Oxitec蚊子在释放地区减少了登革热病例。他补充说,为了让Oxitec收集更多的数据,该公司需要在持续的时间内发布和测试大范围的数据。Gorman坚持认为,公司不需要报告正式的健康影响研究。

里夫斯补充说,Oxitec也没有解释需要什么资源来维持这种产品,需要多长时间才能有效,以及成本。当被问及佛罗里达群岛项目的成本时,Oxitec做出了回应Undark在电子邮件中写道:“Oxitec是一家尚未商业化、尚未盈利的公司。我们不会从佛罗里达的这个试点项目中获利。我们要自己掏钱。”


Oxitec发布了在过去的10年里,OX513A蚊子的数量超过了10亿。据独立科学家称,其中一些实验并不顺利。

例如,耶鲁大学的研究人员和来自巴西的合作者分析了Oxitec 2015年在巴西发布的OX513A。科学家们证实,一些转基因蚊子的后代——这些蚊子本应死亡,不会将新基因传递给野生种群——存活到成年,并与当地的同类交配。10%到60%的本地蚊子被控制住了基因根据耶鲁大学的研究,该研究发表在自然2019。这篇论文的作者得出结论说,他们不知道这些混合蚊子对疾病控制或传播有什么影响,但他们补充说,他们的发现强调了监测这种昆虫的基因的重要性。

Oxitec不同意调查结果回应在杂志的网站上。Oxitec告诉Gizmodo耶鲁大学的研究包括“关于Oxitec的蚊子技术的大量虚假、推测性和未经证实的声明和声明。”当科夫勒和其他三位科学家写了关于Oxitec在巴西的试验谈话考夫勒说,Oxitec要求撤回这篇文章。

对于即将到来的释放,一些基拉戈当地人愿意采取行动发泄他们的愤怒。例如,戴利说,如果蚊子被部署在她的社区,她会把杀虫剂放在她找到的任何盒子里,或把它送到专家那里测试,即使这意味着与联邦当局有麻烦。她说:“逮捕我的警官已经来了,她说她会帮我清理她的手铐。”“我不在乎。”

戴利说,理想情况下,不会出现这种情况。她和其他当地人希望在最新的蚊子送到之前阻止Oxitec。戴利说,她一直忙于组织类似这样的抗议活动最近发生的在基拉戈,并向不希望自己的财产被用于试验的居民分发院子标志。“当地人很生气。所以我一直在忙着让媒体报道当地的反对派,”戴利在一封致Undark。

戴利说:“这是第一个能够使用人类血液进行产品试验的会飞的昆虫或动物,它没有经过我的同意就进入了市场。”

“那是我的血,”她补充道。“那是我儿子的血。那是我狗的血。”

本文最初发表于Undark读了原文

图片来源:Frauke FeindPixabay

泰勒·怀特(Taylor White),纽约大学新闻学院科学、健康与环境报道项目硕士,现为科德角自由撰稿人。她的工作发表在NOVA GBH、Dana-Farber癌症研究所、美国科学促进会、基因组网、光谱和科学Vs。

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