一年多以前,数百万人都不可能不去办公室就能完成他们的工作(连续几个月都是如此)。然而,在许多西方国家因Covid-19而关闭办公设施一年后,同样是这些人——或者说那些没有遭受失业不幸的人——却在Zoom和Slack等工具的帮助下,在家工作。我们都希望这是我们看到的最后一场大流行,但尽管如此,用于远程工作的新工具——或者,实际上,用于涉及到不同物理位置参与者的任何类型的人际互动——将继续进入市场。

其中一个是微软的,上周推出了公司的点燃会议。以“这里可以是任何地方”为口号的混合现实平台承诺使远程互动感觉比以前更逼真。该技术的促销视频显示了被束缚的人的实时全息图与其他人一起工作,以及在中位于中间突出的3D数据。简而言之,这很酷。

全息图是对未来的展望;目前,人们可以根据自己的喜好创建虚拟化身AltspaceVR

用户将获得最身临其境的使用体验全息透镜2微软于2019年发布的混合现实智能眼镜。尽管被描述为“符合人体工程学”,它们更像是一副笨重的耳机,而不是一副眼镜,而且它们并不便宜;HoloLens 2目前的定价是3500美元。这将是Microsoft在制作网格广泛采用的最大障碍之一,甚至让价格下降到它现在的价格下降到它现在的大多数消费者都将硬件留给了硬件。

但网格也可以在普通电话,平板电脑,电脑或虚拟现实耳机。它坐落在微软的云计算平台Azure上。该公司还可能整合Mesh与团队,其通信平台,提供工作区聊天,视频会议,文件存储和应用程序集成。

“这一直是混合现实的梦想,从一开始就有这个想法,”微软技术研究员、Kinect和HoloLens发明者亚历克斯·基普曼(Alex Kipman)说,告诉边缘“你可以感觉自己与某人在同一个地方分享内容,或者你可以从不同的混合现实设备中瞬间移动,与人在一起,即使你们并没有在一起。“强调准确地实时复制用户的眼神交流、面部表情和手势,应该有助于实现这一点。

微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)在Ignite大会上发表演讲时,通过将其与微软于2002年推出的在线多人游戏和数字媒体交付平台Xbox Live进行比较,指出了Mesh将人们聚集在一起的潜力。“想想Xbox Live对游戏的贡献吧。我们从单人模式转向多人模式,创造能够帮助人们联系并共同实现目标的社区。。“现在想象一下,如果同样的事情发生在混合现实中。”

微软不是唯一计划使用全息技术来增强工作未来的公司。一家名为Portl的公司是在全息图盒上工作它叫史诗HoloPortl。它的内墙有高分辨率的透明液晶显示屏,而看起来像全息图的人只需要有一个摄像头,并站在白色背景下。但如果说HoloLens 2体积庞大且价格昂贵,那么HoloPortl更是如此,因为它只有电话亭大小,售价6万美元。

无论多么先进的技术,都无法取代与人共处一室的体验。但如果你想一下,如果Covid - 19出现在20年前,而不是现在,情况会有多么不同,对比是惊人的。经济崩溃的规模将比2020年大得多;视频通话和即时通讯的存在,以及我们可以免费使用这些工具的事实,是经济免于彻底崩溃的一个重要组成部分。

This is all to say, while we undoubtedly prefer the notion of a future where newfangled remote-work tech won’t be needed and we can all go back to feeling like humans and interacting the way humans are meant to interact—in person—the truth is that these tools come in pretty handy. And they just may end up saving your job, and mine.

图片来源:微软