由于Covid-19大流行,救护车在2020年使用飙升,即使作为紧急医疗服务供应商在因为他们的收入受到了延迟和取消的选择性手术的打击。虽然我们热切希望今年需要救护车的人会少得多,但可能很快就会出现一种全新的紧急交通工具,至少在纽约是这样:飞行救护车。

以色列航空公司城市航空宣布本周将其前四个垂直起飞和着陆(VTOL)飞机销售给Hatzolah空气是一家位于纽约的非营利型紧急医疗空运提供商。该组织已经运营了固定翼飞机(意大利螺旋桨驱动或由喷气发动机供电,带有不会移动的翅膀)作为其紧急特派团的一部分。

为此,“飞行救护车”并不是一个新概念;它们以直升机和飞机的形式存在了很长一段时间。事实上,航空医疗服务协会估计美国每年约有55万人接受医疗救助。

但随着飞机被召唤的,城市航空鸬鹚城市Hawk将为天空带来一些功能性的新功能。Though it’s lightweight and has a compact footprint, its interior cabin is 20 to 30 percent larger than that of a helicopter, meaning it will be able to fit two EMTs, the patient plus a companion, and medical equipment (plus the pilot) without things getting too cramped.

城市鹰是喷气推进的,因此没有一个直径较大的旋转旋翼将使它更加灵活,允许它在非直升机停机坪的地方降落。“相对较小的外部占地面积,高有效载荷,以及一个大而宽敞的机舱,使它能够在城市内的任何地方、障碍物附近和人群附近真正安全地运行,像汽车一样安心和安全。”“宁录·戈兰-亚内,城市航空公司首席执行官,告诉Digital Trends。据报道,它也比同类直升机“安静得多”。

虽然城市航空公司和哈祖拉航空公司已经签订了合同,但让城市老鹰飞上天空将是一个多年的过程。来自这两个组织的工程师将共同研究飞机的操作要求,而“城市鹰”在开始飞行前需要获得监管部门的许可。

垂直起降飞机的规定与无人机不同。垂直起落可以是自主的,也可以是有人驾驶的;它们的独特之处在于,它们通过改变推力的路径,使用相同的引擎进行垂直和水平飞行。城市鹰的推力是由两个管道风扇产生的,一个在飞机的前部,一个在飞机的后部。城市航空公司也表示,他们正在研制一种氢动力模型。

乘坐“城市鹰”飞行的费用是多少还有待讨论。哈佐拉不会从其服务中获利,但考虑到成本就目前的医疗空运,甚至地面救护车而言,这可能并不便宜。2020年5月研究密歇根大学(University of Michigan)的一项研究指出,在紧急情况下使用医疗直升机或飞机的人以后可能会被收取高达2万美元的费用,而保险通常只覆盖这一金额的一小部分。

有趣的是,2017年研究在堪萨斯大学做的一项研究发现,Uber的启动使救护车的使用率下降了7%——显然,处于不那么可怕的困境中的人有预见避免巨额账单,即使是在他们的危机时刻。优步正在积极努力飞行出租车由于监管环境和技术的限制,这可能还需要几年的时间——Uber飞行的成本(当然,车上没有急救人员或生命支持设备)与Hatzolah空中救护车的成本相比如何?

如果穆罕默德不来山上,还有一个选项a带着喷气背包的医护人员飞到伤者或病人身边——尽管这可能也需要付出高昂的代价。

让我们希望,在未来所有这些紧急运输选择中,我们会看到更少的生命损失——毕竟,这是所有这些技术的最终目标。

图片来源:城市航空