本文最初发表于《牛津商业评论》。阅读原文在这里


“3D地图数据是21世纪的脚手架。”

——爱德华·米勒,英国Scape Technologies创始人

2015年,谷歌的自动驾驶汽车首次上路时,人们很容易就能发现它们身上布满了摄像头、传感器和看起来像宇宙飞船的激光系统。关键的硬件成分是固定在车顶的旋转激光,称为激光雷达,它为汽车提供了一双看世界的眼睛。激光雷达的工作原理是发射光束,并测量物体反射回光源所需的时间。通过定时光线的旅行,这些深度感应系统构建了它们周围环境的全3D地图。

像这样的3D地图本质上是真实世界的软件拷贝。它们将对一系列新兴技术的发展至关重要,包括自动驾驶、无人机送货、机器人技术,以及充满增强现实的快速逼近的未来。

像其他快速改进的技术一样,激光雷达在其开发周期中也在快速发展。在一个资金充足的研究项目中,这项昂贵的技术现在变得更便宜、更有能力、更容易为消费者所用。将来,激光雷达将成为大多数移动设备的标准配置,iPhone 12 Pro的早期用户现在也可以使用。

消费者激光雷达代表着一种不可避免的转变,即从富有的科技公司生成我们世界的地图数据,转向一种更可扩展的众包方式。据报道,是为了开发他们的街景地图产品谷歌的存储库花1 - 2美元让汽车穿越大洲,拍摄每条街道。相比之下,像Waze这样的实时地图服务则利用来自数百万用户的众包用户数据来生成准确、实时的交通状况。虽然这两种地图的功能不同,但一种是静态的、昂贵的、不变的世界地图,另一种是动态的、实时的、由用户自己构建的。

很快,数百万人可能会扫描从卧室到社区的一切,从而产生高质量的3D地图。一个对激光雷达房间扫描的在线搜索证明了这一点只是纹理有多丰富这些三维地图可以和我们之前得到的任何东西相比较。有了激光雷达和其他深度感应系统,我们现在有了工具来创建地球上任何地方和任何东西的精确软件副本。

在某种程度上,可能在众包倡议的帮助下,这些地图将成为活生生的、实时的世界呈现。有些人把这种想法称为地球的“数字孪生”。在一个特性的封面故事的联合创始人凯文·凯利(Kevin Kelly)说《连线》杂志杂志称这个概念为“镜像世界”,这是一种对一切事物的一对一软件映射。

那么这有什么大不了的呢?以增强现实为例。

在所有依赖于这张地图的新兴行业中,没有一个比增强现实领域的行业更愿意看到这一概念的出现。例如,苹果(Apple)正在开发一款并不那么秘密的增强现实眼镜,他们希望这款眼镜将成为该技术的一个主流转折点。

要让苹果的AR设备像预期的那样工作,它们将需要世界的虚拟地图,AR业内人士将这一概念称为“AR云”,与“镜像世界”概念同义。这些地图将是两件事。首先,它们将成为一个工具,创作者可以使用它将增强现实内容放置在非常特定的位置;就像一张可以在上面作画的世界画布。其次,它们将帮助AR设备定位和理解周围的世界,从而以一种可信的方式渲染内容。

想象一下,走在大街上,想要查看当地一家公司的交易时间。你不必拿出手机在网上进行乏味的搜索,只需盯着商店就可以进行类似于谷歌视觉搜索的操作。尽管是一个微不足道的例子,但AR云代表了一种全新的管理我们如何组织世界信息的方式。对知识的获取可以从口袋里遥远的监视器转移到现实世界的相关位置。

最终,这描述了物理和数字基础设施的模糊。因此,我们的公共和私人空间将平等地由这两者组成。

没有比Pokémon Go更能说明这个想法的例子了。游戏非常简单;用户可以捕捉分散在现实世界中的虚拟人物。今天,游戏依靠传统的GPS技术来定位角色,但GPS是精确到只有几米的一个位置。对于一辆在高速公路上行驶或在世界上定位皮卡丘的汽车来说,这种精度已经足够了。对于无人机送货、无人驾驶汽车,或者将皮卡丘放在特定位置,比如公园的树枝上,GPS都不够精确。令人惊讶的是,许多实验AR云概念,即使是完全地图化的城市,精确到厘米。

价值40亿美元的Pokémon Go发行商Niantic正积极开发一种众包方式,通过鼓励用户扫描世界来构建更好的AR云地图。他们最近收购了6D。ai是一家地图软件公司,由牛津大学(University of Oxford)的维克托·普里卡瑞乌(Victor Prisacariu)通过他在牛津大学主动视觉实验室(Active Vision Lab)的工作而开发。该公司表明了奈安蒂克在这一领域与科技巨头竞争的雄心。

6 d。在人工智能技术方面,Niantic正在开发内部生成自己的3D地图的能力,同时获得对世界更好的语义理解。例如,如果玩家只知道某个地点存在临时的橙色圆锥体,游戏便有可能在某一天理解其背后的意义;一个临时的建筑区域意味着这里不应该出现Pokémon,以避免将玩家吸引到这里。

Niantic并不是唯一一家致力于此的公司。许多大型科技公司都有整个团队专注于地图数据。例如,Facebook最近收购了总部位于英国的计算机视觉初创公司Scape technologies,后者以厘米的精度为整个城市绘制地图。

随着我们的世界数字地图的改进,人们也会对隐私问题展开无情而合理的讨论。社会将如何反应他们的卧室实时3D地图生活在Facebook或亚马逊服务器上的想法?那些对在公共场所使用人脸识别人工智能感到恐惧的人,不太可能对一个机器可读的世界受到无限监控的想法感到舒服。

绘制高精度世界地图的能力,可能会重塑我们与地球打交道的方式,并有望成为未来十年最大的技术发展之一。虽然这些地图可能隐藏在幕后,为吸引世界注意力的更炫的技术提供动力,但它们很快将支撑我们技术未来的很大一部分。

当一辆没有司机的汽车与你共享道路时,请记住这一点。

图片来源:塞尔吉奥·苏扎/Pexels

Aaron Frank是一名作家和演说家,也是奇点大学最早聘用的人之一。2021法国欧洲杯赔率Aaron专注于新兴技术和加速变革的交叉,并对两者对商业、社会和文化的影响着迷。

作为一名作家,他的文章已经出现在Vice的主板、连线英国和福布斯网上。作为一名演讲者,亚伦曾为……

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