阿拉巴马州亨茨维尔市的劳米尔艺术和娱乐中心为各种艺术家提供工作室——雕刻家,装订师,木工。在正常情况下,游客们可以在这里漫步,参观开放的工作室,上陶艺课。

显然,这里也是设计无人驾驶飞机发射火箭的地方。

洛·密尔,由天使投资人吉姆·哈德森所有哈德逊投资公司的总部占地7000平方英尺,以前是纺织厂。这家名为Aevum的初创公司刚刚推出了一款经过多年努力的产品——一种名为Ravn X的光滑火箭发射飞机。

Ravn X长80英尺,高18英尺,翼展60英尺。Aevum索赔它是世界上最大的自动驾驶飞机(私人或军用)。它没有驾驶舱,因为很明显,它不需要飞行员。相反,在从平均长度的跑道上自动起飞后,Ravn X将把一个两级液体燃料火箭发射到60,000英尺的高空。它将释放它的有效载荷,火箭的第一级将被发射,从那里,它将进入轨道。

至少计划是这样的。Ravn X已经准备好飞行,但尚未起飞。

Aevum由首席执行官Jay Skylus于2016年创立,早期专注于设计、软件和制造火箭。到2019年,该公司已经取得了良好的进展,但需要一份合同来资助其首次发布。这笔资金在今年晚些时候实现了,当时另一家初创公司Vector申请破产美国太空部队转移了一份490万美元的合同-敏捷小型启动操作正常化器(ASLON-45) - Aevum该公司将于2021年开始测试,并有望在一年内从佛罗里达州的塞西尔航天港进行首次发射,可能是ASLON-45。

创始人兼首席执行官Jay Skylus和Ravn x。Aevum

Ravn X旨在将成本降至最低,并利用现有技术和基础设施。这种无人机使用标准的航空燃料,可以在机场操作,而且应该像商用飞机一样容易重复使用。该公司还希望以更无缝的体验赢得客户。他们会协调物流从开始到结束,包括有效载荷传输和集成,为客户提供更即插即用的体验。

Aevum认为,Ravn X将提供速度(每180分钟发射一次)、灵活性(在天气变化时飞行以避免发射延误)、低风险和劳动力成本(一个6人机组,没有飞行员)。

所有这些都将是关键。该公司是众多想在卫星市场分一杯羹的航天初创公司之一。

当然,每个人都知道SpaceX。但在SpaceX准备主导大型有效载荷的领域,小型火箭的目标是在小型卫星领域实现更快、更便宜的发射。随着微型传感器、电子学和计算机在只有几个烤面包机那么大的卫星上赋予曾经只有公共汽车那么大的卫星才能具备的能力,小型卫星正在成熟。

火箭实验室是小型卫星提供商中的领头羊。它已经证明了它的火箭,并将有效载荷送入轨道。火箭实验室是两家已经进入轨道的美国初创公司之一,spacex是另一家。还有其他类似于Ravn X的竞争对手(尽管目前还没有哪家公司提供自动发射功能)。

诺斯罗普·格鲁曼公司的飞马是最成熟的例子。飞马是一种由洛克希德L-1011(一种类似波音747的宽体喷气式飞机)举起的空中发射火箭,这种飞机自上世纪90年代以来一直在运行。飞马在固体火箭燃料的使用上有所不同。固体火箭不那么复杂,更可靠,但也可能不太安全。一旦点燃,就无法关闭固体火箭(除了炸掉它)。如果需要,可以关闭液体火箭。

维珍轨道位于帕伽索斯和埃乌姆之间。维珍银河的姊妹公司将从一架波音747飞机上发射液体火箭。该公司赢得了美国太空部队3500万美元的合同三次发射44颗小型卫星,第一次发射定于2021年秋季。

但是,维珍航空的经验可能在时间上具有启发意义。

该公司计划开始测试和商业发射最早2018年,但测试从今年开始。在他们的第一次发射尝试中,火箭没有发射,不得不被抛入海洋。这并不出乎意料——SpaceX公司尝试了几次才进入轨道——并如预期的那样获得了数据,为未来的测试提供了数据。最近又发生了一次有计划的尝试因为流行病被清洗了

同样,Vector公司是第一家赢得ASLON-45合同的初创公司,在陷入财务困境之前,该公司的目标是在2019年进行商业运营。Aevum在财务上似乎更稳定,说10亿美元在政府合同中,但在太空探索中总是存在不确定性和意外延迟的可能性。时间表是必要的,但也容易改变。作为科普作家安德鲁Rosenblum把它放在2018年“这简直就是火箭科学,剧烈爆炸、昂贵的技术延误和监管混乱的风险无处不在。”

Aevum的Ravn X明年能否进入太空还有待观察。尽管如此,这家公司仍然是私营航天行业的又一个例子,该行业日益受到高速实验的推动,提供了将人和物品送入轨道或更远的地方的新方法。从SpaceX到无人驾驶飞机发射,对于那些关注下一个前沿领域的人来说,这是一个激动人心的时刻。

图片来源:Aevum

Jason是Singularity Hub的总编辑。斯洛伐克捷克比分直播在转向科学、技术和未来之前,他做了一些关于金融和经济的研究和写作。他对几乎所有的事情都很好奇,可悲的是他只知道其中的一小部分。