多利羊她出生于1996年,因成为第一只用成年细胞克隆的动物而一举成名。从那以后,她就再也没有竞争“世界最著名克隆动物”称号的竞争者了。其他动物也被克隆了,但没有在新闻中引起那么多轰动。韩国有个实验室克隆狗价格不菲(约10万美元)。两个猕猴猴子被克隆在2018年的中国。甚至还有一家克隆公司精英马(还有狗和猫)。

今年夏天,又有一种动物被加入了这个名单,只不过科学家们用来克隆它的方法有点不同——这是当今科学所能创造奇迹的一个相当疯狂的例子。

这匹名叫库尔特的马今年8月在德克萨斯州出生。但它不是普通的马;他是一个普尔热瓦尔斯基的马是一种来自中亚(主要是哈萨克斯坦、蒙古和中国西部)的濒危野马。自1969年以来,在野外就没见过一只;在20年的后半段th在上个世纪,由于人类和牲畜占据了它们居住的土地,以及格外严酷的冬天,该物种的数量下降了。在蒙古民间传说中,普氏野马被视为“神骑的坐骑”,蒙古人称其为“塔希”,意为神灵或神圣。

普氏野马和你想象中的马有点不同。它们更矮、更粗壮,有圆而突出的肚子,还有厚厚的、像尖刺一样的鬃毛。它们的头与小马或骡子的头相似,因为它们的头与身体其他部位的比例更大。

科学家们利用体细胞核移植技术克隆了绵羊多莉。该技术是从健康的未受精卵中提取细胞核,然后用被克隆动物的体细胞(除生殖细胞外的任何细胞)的细胞核替代它。由此产生的胚胎被植入代孕者体内,代孕者生产出捐献细胞核的克隆动物。

普氏野马库尔特(Kurt)也是用这种技术制成的,不过有个问题:用来制造它的细胞必须在圣地亚哥动物园(San Diego Zoo)经过40年的低温保存后解冻冰冻的动物园(顺便说一句,它本身就值得进一步提及:它是世界上同类物种中规模最大、种类最多样的,有超过10000个活样本,代表近1000个物种)。

等等,什么?

这是正确的。库尔特是1975年出生在英国的一匹名叫库波罗维奇的克隆马。库波罗维奇不是普氏野马的纯种马——他是普氏野马的杂交后代——但他的祖先来自于两种普氏野马12普尔热瓦尔斯基的马它们在20世纪初免于灭绝,他的基因变异比他现存的任何亲戚都多。有人说"最佳单身汉"吗?

它并没有被忽视。1980年,科学家们采集了库波罗维奇的细胞样本并将其冷冻。这匹马在1998年去世前以自然方式繁殖了几匹马。

他的继任者——克隆库尔特——包含了他的确切遗传物质,希望一旦他足够大了,他就会交配并产生自己的后代,从而增加他的物种数量(目前大约只有2000个)。

到目前为止,三个月大的库尔特身体健康,发育正常。这表明低温保存的遗传物质是一种创造克隆的可行方法,即使是在冷冻40年后。

这不是第一次冷冻细胞被用于克隆或创造动物;日本科学家创造了克隆的公牛2009年,研究人员使用冷冻了10年的材料和冷冻了20年的精子样本为雌性动物授精黑足雪貂(尽管它们的后代不是克隆的,因为它们有一半的染色体来自在世的母亲)。

尽管克隆的概念肯定带有令人毛骨悚然的因素,但它是科学家研究物种和试图拯救濒危物种的一种非常有用的方式,就像库尔特的情况一样。他们还没有完全成功克隆长毛象然而(这是一个好主意还是一个坏主意还有待讨论),但这可能只是一个时间问题。

图片来源:Scott Stine/Revive & Restore