在20世纪40年代,农艺师诺曼博尔莱由美国政府提高墨西哥小麦植物产量的任务。思考是,如果美国的南方邻居有更好的粮食安全,两国之间的关系将改善,越来越少的移民将跨越美国边境。

那时,植物病称为茎锈病在墨西哥和美国部分地区蹂躏作物,消耗收获并导致农民的恐慌。Borlaug开始杂交种子,希望在遗传结合上抵抗茎生锈并产生高产率。在三年的过程中,Borlaug和他的助手用手授粉并检查了数十万个植物:只有一个生长季节110,000。

他们的工作得到了回报;所得到的小麦种子在相同量的土地上产生了三倍。Borlaug被称为父亲绿色革命,并后来获得了诺贝尔和平奖。

随着全球人口的增长,虽然气候变化开始影响我们生产食物的能力,但许多人正在呼吁21世纪的绿色革命。简而言之,我们需要弄清楚更好的方式来增长食物,快速。

本周,技术强国加入了努力。谷歌母公司的字母表的X部门 - 内部名为“Moonshot工厂” - 宣称一个名为的项目矿物,推出为更可持续,有弹性和生产性食品系统开发技术。

我们现在种植庄稼的方式,项目页面解释说,运行得很好,但它并不理想。几十或数百英亩的给定作物在底板上处理相同,受精并用各种化学品喷洒,以杀死害虫和杂草。我们通过这种方法获得了我们需要的收益率,但同时我们通过沿年复一年充满了相同的化学品,在这一过程中,我们逐渐消耗了土壤,以及我们使我们自己的食物较少营养丰富。这是一个捕获-22;这是成长最多的食物的最佳方式,但这种食物的质量变得更糟。

但也许有更好的方法 - 矿物质想要找到它。

与现在许多事情一样,建立更好的东西的关键是数据。遗传数据,天气模式数据,土壤成分和侵蚀数据,卫星数据......列表继续。作为需要完成的大规模数据收集的一部分,X介绍了它呼叫“植物越野车”(如果这个词让你想象出一种植物的婴儿婴儿车,你并不孤单......)。

但事实上,它不是婴儿车。它看起来更像是车轮上的平台,配上太阳能电池板,并用相机,传感器和软件填充。它有不同的尺寸和形状,以便它可以用于多种类型的作物(检查高,玉米的薄茎,例如,需要不同的设置而不是短的浓密大豆植物)。越野车将收集有关植物的身高,叶面积和果实尺寸的信息,然后将其视为土壤,天气和其他数据。

拥有这种类型的颗粒状信息,矿物质希望,将使农民单独处理他们的领域或甚至特定的植物的不同区域,而不是使用可能对某些植物有利的毯子解决方案,而是对他人不利。

它有点像“量化自我“医疗保健的趋势;我们所有的身体都不同,我们的基因组和可能让我们生病的因素是不同的;通过尽可能多的数据,并监测我们的身体各种系统,我们可以定制我们的饮食,药物,运动和生活方式,对我们来说最适合,而不是普通人最适合为其工作。

在一个博客帖子关于矿产,项目领先艾略特授予问:“如果可以监控每个工厂并确切地营养所需的营养,那么怎么办?如果我们能够解除作物产量的遗传和环境驱动因素,怎么办?如果我们可以衡量植物对其环境的微妙方式衡量它的情况怎么办?“他和他的团队希望作为矿物的一部分发展的工具将有助于农业产业改变食物的发展方式。

有各种各样的项目 - 世界各地 - 致力于食物的未来,来自培养纳米粒子有助于植物在沙漠中生长养成工厂数百万虫子对于蛋白质。谷歌X采取了一些雄心勃勃的目标,并没有失望,所以矿物加入努力,我们可能会在不太遥远的未来看到另一个绿色革命。

图像信用:矿物/ X.