就在两年前,一个集装箱大小的圆柱体上还挂着微软的名字和标志降到了海底离苏格兰北部海岸不远。内部有864台服务器,它们的被淹没是这个软件巨头第二阶段的一部分项目Natick.。该项目于2015年推出,该项目的目的是确定由离岸可再生能源提供的水下数据中心的可行性。

几个月前,深海服务器被带回了表面,所以工程师可以检查他们并评估他们在水下表演的方式。

但是等等——他们为什么会在那里?

像奇怪的一样,因为它似乎将数百台服务器陷入了海洋中,实际上有几种非常好的理由这样做。根据联合国,关于40%世界上的人口在60英里的海洋范围内。作为网络连接在未来几年内扩展以覆盖全球大部分地球仪,数百万人将上网,并且需要更多的服务器来管理他们会产生的增加的需求和数据。

在稠密的城市中,房地产价格昂贵,很难找到。但知道哪里有很多便宜的空的空间?在海底。这个地方环境也承担了真正冷的增加的好处(取决于我们正在说话的地方,那就是这样;如果你​​眺望孟买或阿布扎比的海岸,那么水也很温暖)。

服务器生成大量的热量,数据中心使用其大部分冷却。不只是保持温度还要湿度水平恒定对于服务器的最佳功能非常重要;这些都不会在水下有100英尺。

最后,令人惊讶的是,在海底安装数据中心比在陆地上建造要快得多。微软声称,其服务器容器从工厂运输到运行只需不到90天,相比之下,地面数据中心平均需要两年的时间。

微软的特殊项目队伍经营了水下数据中心两年,挖出了整整一天并将其带到了表面。研究人员所做的第一件事之一是将试管插入容器中以取内空气的样品;他们将使用它来尝试确定设备中释放的气体可能会影响服务器的操作环境。

容器在部署时装满了干氮,这似乎比陆地服务器通常被氧气包围的环境要好得多;水中服务器的故障率仅为陆上服务器的八分之一。研究小组认为氮气的环境很有帮助,因为氮气的腐蚀性比氧气小。在整个操作过程中,没有人进入容器,这一点也有帮助(不需要移动部件,也不需要开灯或调节温度)。

Ben Cudler.作为微软特别项目研究小组的项目经理,纳蒂克项目的负责人,他认为该项目的这一阶段的成果足以证明水下数据中心是值得研究的。他说:“我们现在正处于尝试利用我们已经做过的事情,而不是觉得有必要去证明更多的东西。

Cutler Envisions将水下数据中心放在海上风电场附近,可持续地为他们提供动力。这未来的数据中心将需要较少的人类参与,而是由机器人和AI等技术来管理和运行。在这种“熄灯”数据中心中,服务器将每五年交换一次,在然后脱机之前失败。

本阶段的项目Natick的最后一步是回收用于水下数据中心的所有组件,包括钢制压力容器,热交换器和服务器本身 - 并恢复海洋床,其中汽缸靠回其原始状态。

如果Cutler的乐观表现是一个令人兴奋的事情,它可能不会在海底点缀着可持续数据中心,以养活我们对手机和互联网的不断依赖的依据。

图像信用:微软