优步在科罗拉多州运送5万罐啤酒已经快四年了在无人驾驶卡车上。这是第一次使用自动驾驶技术完成的商业运输。现在的竞争对手Waymo正在开展一项规模更大的无人驾驶卡车试验。

Waymo的重型卡车在达拉斯有了新的运输中心走上了德州的道路本周,该公司将开始对其无人驾驶车队进行道路测试,这些车队由13辆配有摄像头的彼得比尔特18轮车组成,激光雷达和车载计算机。

卡车不会完全自主运行;他们总是有一个安全司机在船上,随时准备接管。该公司计划为这些工作雇用当地卡车司机。

卡车也不会装载商业货物,但它们会装载重物以模拟商业装载。Waymo尚未透露测试阶段将持续多长时间,也没有透露何时该公司的卡车将开始完全自动驾驶。

听起来,这不太可能很快发生,也不可能突然发生;公司发言人表示Trucks.com“未来几年,我们很可能会看到完全无人驾驶的卡车开始上路,但这不会是一个转折点……在安全和负责任的方法指导下,实现完全无人驾驶是逐渐发生的。”

Waymo原本计划在春季推出卡车测试,但因疫情而推迟。该公司开始使用其自动驾驶的克莱斯勒Pacifica小型货车车队绘制德克萨斯州和新墨西哥州的道路地图1月。他们选择这些州是因为它们广阔而高质量的公路系统、良好的气候和庞大的卡车运输业。Waymo竞争对手TuSimple在达拉斯也有一个中心,目前正在德克萨斯州的道路上进行测试(7月份宣布计划无人驾驶卡车的全国网络)。

Waymo于2009年以谷歌自动驾驶汽车项目起家。虽然它仍由Alphabet持有,但该公司刚刚有了第一家外部公司一轮融资在今年3月,募集到了惊人的25亿美元。有趣的是,Waymo首席执行官约翰·科拉菲克坚称,Waymo实际上并不是一家自动驾驶汽车公司,而是专注于其目的“打造世界上最有经验的司机”(尽管司机不是人这一事实意味着他是一台电脑)。实际上,这个经验丰富的“司机”将是一个硬件和软件的组合,可以安装在轿车和卡车上。

尽管有些人担心自动驾驶卡车的出现可能会让数千人失业,但这项技术的支持者提出了相反的观点,引用司机短缺导致卡车司机工作过度。

业内人士认为,自动驾驶技术更像是一个副驾驶,而不是一个替代品;例如,当司机知道他们将要在高速公路上长时间行驶时,他们可以切换到全自动模式,打个盹,看看手机等等。除了让他们得到他们需要的休息,他们还可以节省时间,更快地到达目的地。

如上所述,过渡将是渐进的;因此,尽管我们不知道确切的时间,但我们可以相当肯定的是,在不久的将来,无人驾驶卡车将不仅仅运输啤酒——而且不仅仅是在德克萨斯州。

图片来源:来源:Waymo