如果您要堆叠在世界各地每年生产的所有电子废物,那么它将重量与曾经生产的所有商用飞机一样重,或者5,000埃菲尔塔。这是一个不断增长的“海啸”根据联合国,它是由所有手机,平板电脑和其他电子设备喂食。

在2017年世界各地生产的4470万吨电子垃圾(经常缩短为“电子废物”),90%被送到垃圾填埋场,焚烧或非法交易。欧洲和美国占了这一半;预计欧盟将仅在2020年生产1200万吨。如果没有任何作出打击问题,那么预计到2050年将在每年生产超过1.2亿吨的世界。

欧洲和北美的丰富国家将其大部分的电子废物出口到非洲和亚洲的发展中国家。很多这一点最终累积在垃圾填埋场中,有毒金属浸出并进入地下水和食物链,威胁人类健康环境

正如这个问题所令人生畏的那样,我们正在解决一个解决方案。使用称为生物浸出的方法,我们使用无毒细菌从电子废物中提取和再循环这些金属。

来自浪费的宝藏

您可以让您了解这些有毒金属实际上非常有价值。在世界上最贫穷的地方收集的电子废弃物山脉实际上含有一个苦涩的讽刺。您的手机和计算机中找到贵金属,每年都有价值210亿美元的金银用于制造新的电子设备。被认为包含电子废物世界上七个百分之七,并且可用于制造新产品如果它可以安全回收。

估计价值每年625亿美元,回收电子废物的经济效益很清楚。它将有助于满足制造新产品所需的新自然资源的不足。印刷电路板上的一些元素,基本上是计算机的大脑,是原料谁的供应处于危险之中

电子设备中发现的其他元素被认为是一些周期性表最濒危。有一种严重的威胁,他们将在下个世纪耗尽。与今天的自然资源利用趋势,铟的自然来源将在大约10年内耗尽,铂金在15年和20年内银。

但恢复这些材料比你想象的更困难。

PyromealLyhurgy和Hydomethally是用于提取和回收电子废金属的当前技术。它们涉及高温和有毒化学品,因此对环境极为危害。它们需要大量的能量并产生大量的有毒气体,产生更多的污染并留下大量碳足迹。

但是生物浸出是对这些问题的解决方案,如罗马帝国的时代。现代采矿业已依赖于几十年来,使用微生物(主要是细菌,也有些真菌)来从矿石中提取金属。

微生物化学改性金属,将其自由地从周围的岩石中设置并使其溶于微生物汤中,可以分离和纯化金属。生物浸润需要很少的能量,因此碳足迹很少。无论是无毒的化学物质,都无菌化学品,使其环保和安全。

尽管它有多有用,但将生物浸入到电子废物主要是学术追求。但是我们研究组是领导第一个工业努力。在一个最近的研究,我们报告了如何使用该方法从废弃的计算机电路板中提取铜,并将其再循环到高质量的箔片中。

不同的金属具有不同的特性,因此必须不断开发新的方法。通过生物浸出施加金属,虽然无污染,也比传统方法慢。但是,常遗传的工程已经表明了我们可以改善这些微生物可以用来用于绿色回收。

在我们成功回收来自废弃电脑的金属后,科学家正在尝试其他类型的电子垃圾,包括电池。但是开发更好的回收技术只是一件拼图。对于完全循环经济,回收应以制造商和生产者开头。设计更容易回收和解决对待越来越多的漠不关心问题的抛弃文化的设备在减慢迎面而来的海啸方面都同样至关重要。谈话

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图像信用:inesby.Pixabay.

Sebastien Farnaud是体育和运动中心和生命科学(CSELS)中心的教授,他创造了生物浸入小组。这是对生物修复的关注的一部分,该过程主要使用微生物来解毒环境。塞巴斯蒂安正在与N2S LTD,HTTPS://n2s.co.uk/合作领先创新资助的KTP Biolaping项目,以便回收PROIIOU ......

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