联合国人口预测预测,到2050年,几乎会有100亿年地球上的人。他们大多住在城市里,有年长的年龄中位数比现在的全球人口还要多。一个隐现的问题是,他们吃什么呢吗?

绿色革命20世纪60年代,在世界一些地区,人们利用选择性育种使水稻和小麦的产量翻了一番,使数百万人免于粮食短缺甚至饥荒。现在,全球人口快速增长,加上气候变化对我们生产粮食能力的影响——越来越多的干旱和极端天气事件,许多作物都无法承受另一场绿色革命的必要性。

幸运的是,已经有一个这样的计划了。它比前一个更分散,这是有道理的,因为在世界的不同地区面临着不同的挑战。挪威的一家创业公司沙漠控制在解决一个可能会随着时间的推移而变得更糟的问题上有一个快速的开始。

荒漠化——由人类和气候造成的干旱地区土地退化——在世界多个地区呈上升趋势;超过20亿公顷的土地曾经是多产的是退化的。这是一个区域两倍大小中国。与此同时,联合国估计,到2030年,我们将需要额外的3亿公顷土地用于粮食生产。

沙漠控制中心的技术不仅能防止土地进一步退化,还能将贫瘠贫瘠的土壤转化为营养丰富的种植食物的土壤。

它是这样工作的。

沙质土壤不能保持水分和养分;它们直接穿过管道,进入地下的地下水。沙漠控制中心开发了一种叫做液态纳米粘土(LNC)的物质,它在沙粒表面覆盖一层1.5纳米厚的粘土。涂层可以让水分粘在沙子上并被吸收。这意味着水分和营养物质也会附着在周围,为植物生长创造理想的条件。

把这项技术想象成一种插入地面以下的巨型海绵。LNC通过传统的灌溉系统(如洒水器)喷洒到土地上,使土壤渗透到将要生长的植物的根部。“海绵”将水分保存在自己体内——就像海绵一样——防止水分渗入植物的根部,从而提高肥料的功效。没有化学物质,只有粘土和水。

也许最令人惊讶的是,使用LNC只需要7个小时就可以把一块土地从干旱变成可耕地。

根据沙漠控制的网站在阿布扎比附近的一项田间试验中,菜花和胡萝卜的产量比对照区高出108%,在埃及的田间试验中,小麦的产量增加了4倍。最近,LNC被用于种植西瓜、珍珠粟和西葫芦在沙漠中在迪拜。

在迪拜的作物前后的照片。图片由沙漠控制

在土壤中添加粘土并不是一个新想法;农民们已经这样做了几个世纪。新的方法是将粘土分解成纳米颗粒,得到一种可以轻易喷洒到陆地上的液体物质。传统上,农民使用重型机械将粘土混合到土壤中;这种方法使用的粘土少得多(据该公司估计是原来的10倍),而且更有效。

在一片土地上种植植物可以降低温度,并有助于防止土壤侵蚀,这意味着如果沙漠控制的解决方案得到广泛实施,将真正有效地控制沙漠。

那么,为什么这个21世纪绿色革命的先驱没有在公司能够控制的范围内,尽快地运走和喷洒呢?

不幸的是,新技术的答案往往是成本。LNC处理干旱土地成本每平方米2到5美元,远远超出了许多农民的负担能力。对于这种处理是否会以任何负面的方式影响更广泛的生态系统,仍然存在一些不确定性。

沙漠控制中心目前正致力于扩大其生产业务,降低LNC的成本,希望最终使低收入国家的农民能够负担得起这种产品。

如果他们成功了,他们肯定会成为绿色革命的先驱诺曼。博洛格感到骄傲。

图片来源:沙漠控制