2016年,一辆满载百威啤酒的18轮大卡车去买啤酒从柯林斯堡到科罗拉多斯普林斯——没有司机。

它是一个小120英里的Jaaunt为一个机器人大型钻机(及其制造商,奥托),啤酒交付的一个巨大的飞跃。四年来,托苏,另一种自驾车制造商,正计划将自治啤酒发货 - 或者更准确地,无论他们的客户都是如此可选择与海岸到海岸机器人卡车网络的全国。

本周,该公司和几家知名合作伙伴,包括联合包裹和潘世奇,宣布了自主货运网络的计划包括自动驾驶卡车,数字地图路线,终点站,以及监控停车场的中央操作系统。

据TuSimple称,他们将分阶段建设该网络。该公司已经运营了凤凰城、图森、埃尔帕索和达拉斯之间的七条航线。今年晚些时候和明年,他们将增加到休斯顿和圣安东尼奥的航线。从洛杉矶到杰克逊维尔的新航线将在2022年和2023年连接西海岸和东海岸。在接下来的一年里,该公司将推出商业可用性,并进一步扩展到整个美国的主要航线。

“我们的最终目标是建立一个全国范围内的运输网络,包括连接数百个终端的地图路线,从而实现高效、低成本的自动长途货运业务,”tussimple总裁程璐在一份新闻稿中表示。

如果这个策略有效,TuSimple将复制粘贴到欧洲和亚洲,就像这样,他们的机器人卡车将满载着好东西在世界上的高速公路上行驶。也许吧。

考虑到自动驾驶汽车的时间表(长期以来一直承诺过多,但未能兑现),TuSimple的海岸到海岸网络可能听起来过于雄心勃勃。事实上,创办科罗拉多啤酒运营公司的奥托公司(Otto)已经不复存在了——它后来被收购了关闭的超级两年后。斯塔基,另一种着名的自动驾驶卡车初创公司,去年11月,除了在随后的月份寻找买家之后,B型投资分开。被迫关闭什么也找不到。

尽管如此,我们仍有理由相信,与通用自动驾驶汽车相比,自动驾驶卡车更接近实际和主流商业用途。

首先,有很多大公司和初创公司正在解决这个问题戴姆勒极光Waymo开始。尤其是TuSimple,它长期以来一直与资深航运公司合作,已经筹集了2.98亿美元,估值为10亿美元根据TechCrunch.,目前正在追逐2500万美元。

此外,TuSimple并不是从零开始建立他们的机器人卡车网络。该公司成立于2015年,现在已经是一个比较成熟的玩家。2018年,他们开始在图森和凤凰以及上海的另一条公路上测试一条线路。如今,他们经营着一个由40辆自动驾驶卡车组成的车队,每周行驶约20次。

最后,他们采用了一种合理的模型,即在高速公路上自动驾驶的卡车,驾驶室里有一个人(目前为止)。长途卡车大部分时间都在高速公路上行驶,而高速公路比城市街道更容易通行。图姆普的卡车会把方向盘交给人,让人在非高速公路上驾驶。

卡车使用相机,激光雷达和雷达来构建周围环境的实时视图。但是灌木丛也在制造高速公路的数字地图,每次扭曲都会打开每条路线。将这些地图与传感器数据相结合,Tusimple表示他们的卡车可以在任何条件下安全地驱动路线。

他们在这一战略中并不孤单。沃尔沃,也是如此开发自行车卡车,最近宣布它将提供可以在高速公路地图上自动驾驶的轿车。Waymo的自动驾驶汽车和卡车背后的软件同样依赖于复杂的数字地图。

即使tussimple绘制全国各地的路线,它的竞争对手也会做同样的事情。Waymo本周还宣布扩大横跨西南部和德克萨斯州的自动驾驶卡车路线。虽然TuSimple正在打造自己的卡车,但Waymo专注于开发一个软件平台,Waymo Driver,它可以与任何人的卡车兼容。

在未来几年,公司将安装一个庞大的新基础设施层。在沥青和油漆线下面,有一条看不见的二进制道路,以保持这些机器的轨道。

无人驾驶卡车可以7天24小时不停地行驶,不睡觉,不喝咖啡。人们希望无人驾驶卡车更安全,更经济,即使在出租车里有一个后备的人类司机。当他们已经证明了自己的数千万英里,法律和监管框架已经制定出来,他们甚至可能完全独立。

虽然这可能标志着许多长途司机工作的结束,但tussimple和其他人认为,司机的短缺已经存在,而且在未来只会增加。此外,还会有其他工作机会,无论是短期内监督卡车的安全后备司机,还是能把卡车从高速公路运送到最终目的地的司机。

在卡车运输完全自动化之前,它可能是几年。尽管如此,您可能有一天通过一个大型钻机,并令人惊讶地瞥了一眼,通知没有人在车轮上。甚至可能没有一个小驾驶室 - 只有一个20吨的盒子,18个轮子在州际公路上做75个。

图片致谢:TuSimple

杰森正在管理奇点集线器的编辑。斯洛伐克捷克比分直播在继续科学,技术和未来之前,他做了关于金融和经济学的研究和写作。他很好奇几乎所有东西,悲伤,他只知道一小部分一切。