它是2020。为什么我们不能一边在高速公路上开车一边看Netflix呢?我们取得了进展,但不如承诺的那么快。虽然有些汽车提供自动驾驶模式,但你的眼睛不能离开路面,你的手也不能离开方向盘。沃尔沃希望弥补这一点。

该公司并没有承诺在不久的将来100%的自动驾驶汽车。相反,他们将生产在高速公路上可靠自动驾驶的主流汽车——完全自动驾驶,不需要人类注意。作为一个以安全为基础的品牌,鉴于近年来自动驾驶仪发生的事故,值得注意的是,该公司认为这在不久的将来是可能的。

为了让它发生,沃尔沃本周表示该公司将于2022年开始将激光雷达应用到汽车生产中。他们还将开发自动驾驶软件,整合激光雷达、摄像头、雷达和后备车辆控制系统。一旦这款被称为“高速公路试点”(Highway Pilot)的软件被认为是安全的,它将作为更新版本发送给选择加入的客户。

装有激光束的汽车

尽管沃尔沃的自动驾驶抱负引人注目,但他们将激光雷达集成到面向主流市场的汽车中,这或许更有趣。

最先进的自动驾驶汽车(比如Waymo)使用激光雷达导航。这就是你可能见过的贴在自动驾驶雷克萨斯(Lexus)或小型货车上旋转的“can”。激光雷达向周围环境发射激光,创建实时、高保真的汽车周围的3D地图。激光雷达的质量比相机或雷达要好,但它也很笨重,而且历史上每台设备的成本高达7.5万美元,本身就和一辆豪华轿车一样昂贵。

这就是为什么它主要用于自动驾驶汽车的试验,而不是生产汽车。虽然奥迪在一些车型中提供了激光雷达,但它的射程较短,分辨率较低,这在一定程度上限制了其性能。

沃尔沃的激光雷达将由Luminar和is公司生产据报道,便宜-在规模生产时低于1000美元,而且更流畅,没有牺牲太多的关键功能,如分辨率和范围。因此,虽然Waymo汽车仍然是一个大问题,沃尔沃将更无缝地将激光雷达集成到它的车型中(见文章顶部的图片)。

然而,这里有一个陷阱。

Luminar的激光雷达是固定的,只能扫描120度。要像Waymo那样实现360度覆盖,沃尔沃必须将多个部门整合到自己的汽车中。当然,这将提高成本(虽然可能不会太高,相对于花费数万美元的激光雷达系统而言)。至少在这一次迭代中,沃尔沃似乎认为,将前置激光雷达与摄像头和雷达结合起来,就足以安全地实现公路驾驶的自动化。

安全第一

现在已经有了自动驾驶系统。

在特斯拉,例如在美国,他们的自动驾驶软件的一个简单版本将汽车的速度与交通状况匹配(目前很多汽车都有这个选项),并在车道内驾驶。更高级的功能包括变道和高速公路上下匝道之间的导航(这个还在测试中)。至关重要的是,这一切必须在司机的监督下,从技术上讲,司机不应该把手从方向盘上拿开。(可悲的是,这个细节被多个重大事故。)

但这正是沃尔沃计划的不同之处。“很快,你的沃尔沃将能够在高速公路上自动驾驶,当汽车认为这样做是安全的,”亨里克·格林(Henrik Green)表示沃尔沃的新闻稿。“在这个时候,你的沃尔沃负责驾驶,你可以放松,把眼睛从路上移开,把手从方向盘上移开。”

沃尔沃表示,全自动驾驶将在一开始仅限于某些地区和条件。很可能,这意味着他们将绘制特定的路段来帮助软件导航。随着时间的推移,他们将扩展软件更新的可用领域。

所以,虽然现在的汽车在某种程度上行业术语沃尔沃的目标是实现三级自治(在某些情况下无人监督)。汽车可以进行驾驶,但司机必须随时掌握控制权。虽然不是全面的自动化,但是朝着这个方向迈出了一步。

值得注意的是,奥迪(Audi)也有类似的计划,旨在开发激光雷达系统,在高速公路低速行驶时实现自动驾驶。但该公司最近取消了这一功能由于监管方面的挑战和责任问题。如果沃尔沃的激光雷达能力更强,它可能会在奥迪的不足之处取得成功,但这种成功不仅仅取决于技术。

即使沃尔沃的计划没有按计划完成,它们也可能导致激光雷达在生产汽车中得到更广泛的整合,这甚至可能改善基本的驾驶员辅助和安全功能。

我们到了吗?

如果你觉得有点乏味,也情有可原。

四五年前,谈话的基调是不同的。近十年来,谷歌的自动驾驶项目(现在的Waymo)取得了令人瞩目的进展,主流汽车制造商都急切地想加入进来。没有人想被排除在外。

这带来了数十亿美元的投资、轰动一时的合作伙伴关系,以及对完全自主的积极预测和时间表。然而,自那以后,许多大型汽车制造商重新调整了预期,并延长了几年的时间。

尽管如此,更先进的自动驾驶试验仍在城市和郊区进行。Waymo现在已经开始开车了在现实世界中超过2000万英里,再加上800万英里一天在模拟。

在凤凰城的试验中,他们取消了一些汽车上的安全驾驶员,参与者可以欢呼一场真正的自动驾驶之旅。但何时将更广泛地推广还不确定。这可能很快就会实现;可能要几年甚至更久。与此同时,小众用途——如低速、地理围栏应用和沃尔沃正在开发的卡车运输——似乎比主流应用更迫在眉睫。

这并不奇怪。

从早期的梦想到广泛普及,这是一个漫长的过程。就像所有的长途跋涉一样,我们很容易质疑自己开始长途跋涉的原因,以及何时才能到达目的地。在现实世界中完全自主是很难的。有太多无法预料的极端情况,要赢得监管机构和公众的信任需要时间。

但自动驾驶技术正在向前发展,正在寻找进入实际应用的途径。如果沃尔沃兑现了它的承诺,你的车可能很快就会发射激光,在高速公路上载着你行驶。

图片来源:沃尔沃

杰森是奇点中心的执行编辑。斯洛伐克捷克比分直播在转向科学、技术和未来之前,他做过有关金融和经济的研究和写作。他对几乎所有的事情都很好奇,遗憾的是他只知道其中的一小部分。