50年前的1970年4月22日,数百万人走上美国各个城镇的街头,表达自己的意见人类对地球影响的觉醒.抗议者关闭了纽约市的第五大道,波士顿的学生们在洛根机场上演了一场“死死”,芝加哥的示威者呼吁停止使用内燃机。

CBS新闻主持人沃尔特·克朗凯特主持了半个小时的地球日特别节目,呼吁公众听取“科学家们一致的声音,警告说不作为和一切照旧不可能把我们从悬崖边拉回来。”

今天,克朗凯特的话熟悉得出奇。生态危机即将来临的警告现在已经司空见惯。但我们是否准备留意这些警告呢?1970年,答案是肯定的。同样的情况可能在2020年再次出现。

地球日的道路

1970年,世界正在达到战后经济繁荣的结束,与行业和制造的快速扩张相关。“通过化学更好地生活”,在根本上改变了许多世界居民的日常生活。像DDT这样的农药从疟疾和其他昆虫疾病中拯救了数千个氟氯化碳扩大了安全可靠的制冷范围世界各地。

但是地平线上乌云密布。雷切尔·卡森(Rachel Carson) 1962年的书中写道,随着工业废物越来越多地塞满空气、水和土地寂静的春天听起来很清楚滴滴涕和其他合成化合物对整个食物链的有毒影响。

增加生态意识是被社会骚乱推动民权与反战运动。当天的青年创造了一个反文化,公开质疑他们父母的进展概念。

第一步

第一个地球日有助于促进超过二十年的席卷立法变革,首先在国家层面,然后通过寻求解决全球环境问题的多边机构。

1987年蒙特利尔议定书和1992年里约热内卢地球峰会产生了框架协议限制破坏臭氧层的氯氟烃的积累, 保护全球生物多样性,并减轻对气候系统的人类影响.这些协议力求在经济增长与生态和社会正义之间取得平衡。

在地球峰会之后的几年中,其他全球化的强大力量开始出现。在1995年,世界贸易组织成立,以新的经济秩序迎来对地球和居民产生了深远的影响。

自上世纪90年代中期以来,新数字经济下的贸易迅速扩张刺激了世界上一些最贫穷国家的发展,举起贫困数百万,但也严重加剧了收入不平等.与此同时,全球化扩大生态足迹世界上最富有的国家的供应链延伸到整个星球。

今天,25年进入我们的新全球化时代,我们必须估计出现意外的进展后果,就像我们在1970年的那样。1945年至1970年间,从1995年到2020年,我们的社会通过地缘政治转变,经济扩张转变,和技术发展。

虽然细节不同,但毫无疑问,两个时期都在地球上留下了强烈的印记。但我们是否准备好解决重新定义与地球关系的深刻挑战?

绑定我们的关系

无知不再是无所作为的借口;半个世纪的科学研究提供了明确的证据地球生物物理系统的持续恶化.我们缺乏的决心和勇气面对强大的反对力量。

就像卡森在20世纪60年代所做的那样,我们仍然在与旨在维持现状的既得利益者和政治利益者斗争。我们还必须认识到,这些问题现在已深深扎根于社会结构之中;例如,应对气候变化需要什么都不缺重新设想全球能源行业

我们面临着一项艰巨的任务,但有希望的迹象,特别是我们看到青年运动的复兴,愿意挑战我们的进步观念。第一个地球日的抗议者绝大多数是年轻人;他们没有格丽塔·桑伯格,但他们确实从学校罢工了。正如他们的信息引起了沃尔特·克朗凯特(Walter Cronkite)的注意,至少一些成年人现在也在听。

颠覆和新机遇

将我们从听力行动移动什么?

也许当前的COVID-19大流行可以成为一个触发因素。我们在全球范围内运送货物和人员的不懈努力被一束微小的蛋白质和RNA劫持了,给人类造成了重大痛苦,并对全球经济造成了破坏。

这一流行病无疑是一场全球卫生灾难。但是,现状的破坏也提供了一个机会来质疑我们的核心价值观,重新审视我们彼此之间的关系,以及我们与地球自然系统的关系。对于COVID-19,正如我们面临的最复杂的环境挑战一样可行的解决方案需要合作而不是跨越国界的隔离。

这一流行病还表明,面对生存威胁,社会如何能够迅速动员起来。虽然我们目前对COVID-19的应急响应是被动的,而不是主动的,但或许不应该完全如此为什么我们没有从SARS,MERS,H1N1中学习和其他全球呼吸道病毒爆发?

我们还必须等到气候变化带来更严重的影响之后才采取行动吗?现在是时候通过积极的措施来减轻环境威胁,开发社会工具,在快速变化的世界中最大限度地提高人类福祉。

Covid-19造成的经济痛苦不应限制我们采取大胆行动的能力。20世纪70年代和20世纪80年代的环境胜利发生了反对重要的背景战后经济繁荣后的经济不确定性

当目前的危机通过时,就像它肯定会,我们必须抓住机会重新想象,并创造一个不同的未来就像1970年4月22日最初的地球日抗议者所做的那样。谈话

本文已重新发布谈话在创造性的公共许可证下。阅读原文

图像信用:美国国家航空航天局

Philippe Tortell是英国哥伦比亚大学的海洋教授,以及地球,海洋和大气科学部门负责人。他以前担任UBC高级研究所的主任,他曾致力于在大学和超越大学建立强大的跨学科合作。他也非常致力于公开参与一系列IM ...