核电有很多。它是无碳的,可以从相对少量的燃料产生大量的功率,一旦建造了植物,它们就会廉价运行。但是,含有强大的核流程是令人难以置信的复杂,这意味着建筑厂是昂贵的,灾难性的失败始终是一种可能性。这更不用说当前技术产生的高放射性废物。

这些因素,再加上在福岛核灾难后公众对该技术的强烈反对,以及风力和太阳能作为无碳替代品的出现,导致该行业的命运在近年来逐渐衰落。2017年世界领先核电公司之一西屋电气(Westinghouse)的破产就是一个缩影。

这种萧条在一些专家之间引起了关注,包括许多先前反对核电的人。手机上不能买球了吗联合国研究人员如果我们要这样做,可以增加核电的使用是至关重要的将全球变暖限制为1.5℃,一个已经看起来雄心勃勃的目标。

尽管如此,但令人担忧的展望,令人担忧的是,一系列的初创公司正在努力呼吸E.新生活进入核工业,长期以来,工程巨头和国有支持行业的涵盖。在最近的一份报告中,CB Insights.突出显示公司追求可能改造核裂变的技术,这是当今植物中心的过程。与此同时,几位初创公司认为,已久的核聚变时期几乎依靠我们。

也许近年来人们谈论最多的核能创新是小型模块化反应堆。它的有效地一种今天的传统核电厂的小型化版本基于在建造核动力舰艇方面取得的进展。通过缩小这些核电站的规模,人们希望能大幅降低核电的巨额资本成本,并减少大规模核熔毁的潜在影响。

NUSCALE领导此技术的费用,并将项目与犹他州相关的市政电力系统的项目建设在2026年的60兆瓦(MW)反应堆中,总共720mW。该项目达到了一个重要的里程碑7月份在签订合同后向当地公用事业提供超过150MW。

但这笔交易仍然远非密封。麻省理工学院技术评论指出另一个小模块化反应器生产者在不到十​​年前的相似位置,但在未能找到足够的客户之后,计划出现了困境。

虽然小模块反应器可能会占据更大的头条,根据CB Insights.另一种技术y投资者似乎更好。他们发现六家公司建造已收到64美元的熔盐盐反应堆百万从他们之间的风险资本家。

虽然传统的核电站使用加压水作为冷却剂,但熔盐反应器相反,使用熔盐,使它们能够在更低的压力下操作,因此降低了事故的风险。更先进的设计设想将液体燃料与冷却剂混合,这可能允许使用钍等清洁燃料并允许燃料不断再加工,因此一旦燃料花费,就不必关闭植物。

陆地能量在这个领域筹集了39美元的大部分资金吗百万并希望在2020年代在线植物。但CB Insights.注意到,从头开始建立核电站的初创公司的先前示例,另一个突出熔盐反应堆2018年9月,Transatomic Power公司决定暂停运营,因为它认为不能这么做。

A number of other exotic updates on the fission reactor are also in the pipeline, from China’s helium-cooled reactor, due to come online this year, to TerraPower’s “travelling wave reactor,” which will be able to run on spent fuel and depleted uranium.

但其他主要的兴奋领域是核聚变,这承诺无限的清洁能力,几乎没有放射性废物。这项技术始终以商业化20年为20年而闻名,但初创公司致力于使其成为现实吸引严肃的资金以及可信度。英国政府最近的宣布它会花270美元百万建造自己的聚变反应堆S.鉴于领域甚至更大的提升。

其中一个领导者是英联邦融合系统,而且它们告诉彭博超导体的这一进展终于使制造出足够强大的磁体来有效地抑制产生核聚变所需的剧烈等离子体成为可能。

更广泛地,潜在物理学和能力技术的进步正在使建立这些反应堆的前景比以前更少令人生畏。初创公司首席执行官Christofer Mowry一般融合他说,许多设计都在谈论与一些先进的裂变项目相似的时间表。

这些雄心勃勃的项目是否会使他们面临的障碍 - 以及这是否足够很快避免气候灾难-还不清楚。但是,这是第一次长期以来,再次对核电有乐观。

图像信用:图像由Albrecht FietzPixabay

我是印度班加罗尔的自由职业者科学和技术作家。我的主要感兴趣的领域是工程,计算和生物学,特别关注三个之间的交叉点。

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