即使世界各国设法遵守《巴黎协定》将全球平均气温限制在2摄氏度的目标°C高于前工业水平,气候变化正在到来。保护我们不受其影响的最好方法是通过部署来大幅削减我们的排放可再生能源、电气化和能效措施。但我们也需要适应即将到来的变化。

这样做既能省钱,也能拯救生命。这是来自一份新的报告全球适应委员会由潘基文、比尔·盖茨和世界银行首席执行官克里斯塔利娜·格奥尔基耶娃领导。该报告估计,在未来十年,全球将在五个气候适应领域投资1.8万亿美元,这就是人类的投资规模互相残杀每年将产生7.1万亿美元的收益。

然而,除了冷冰冰的、硬朗的经济学,适应性能够改善或拯救的生命数量是巨大的。本世纪,海平面上升和风暴潮可能会迫使数百万人离开沿海家园;由于粮食产量停滞,发展中国家还有1亿人可能陷入贫困;水安全将会威胁到全世界超过10亿人;极端天气事件将不成比例地影响最贫穷和最脆弱的群体。

以下是我们可以减轻这种影响的方法。

1.早期预警系统

早期预警系统因为诸如飓风、干旱、洪水、热浪和野火等极端天气事件需要改善。

孟加拉国是这些系统有效性的一个显著例子。1970年,波拉飓风袭击了这个地势低洼的国家,至少造成了毁灭性的后果300000人死亡。从那时起,孟加拉国启动了一个气旋防范项目,建造了数千个避难所,并投资建立了一个早期预警系统。当飓风莫拉于2017年登陆孟加拉国当局疏散了数十万人,造成约10人死亡。

虽然为紧急服务提供资金和对自然灾害作出快速反应至关重要,但事先对灾害进行规划也很重要。气候和天气模型的进展允许情景规划;金融、信息和其他资源可以用于最可能受到冲击的社区。

2.为更温暖的世界建设基础设施

基础设施需要投资。仅在美国,可能需要花费数万亿美元只是为了保护现有的基础设施。在发展中国家,庞大的建筑项目和快速的城市化进程不断加速。

如果我们想解决气候变化的原因和影响,这需要做得很好。建筑房子高节能标准可以防止数十亿吨二氧化碳的排放被排放到大气中。同样,建设考虑到气候变化可能产生的影响的基础设施——温度升高和更极端的天气事件——可以降低大规模故障发生的可能性。

桥梁、沿海机场和港口必须具备抵御洪水和海平面上升的能力。随着世界电气化,输电线和发电厂,经常因热浪而被迫关闭,必须做好准备。当基础设施瘫痪时,特别是在自然灾害之后,可能会出现食品或医疗短缺;大部分的经济损失来自这些连锁反应。该报告估计,精心的基础设施规划可以节省4万亿美元,并带来好处。然而,在35个经合组织发达国家中,只有5个改变了监管标准,以应对这些气候风险。

我们有一个选择:锁定那些易受气候变化影响、浪费能源导致问题的基础设施,或者在建设和修复基础设施时考虑到气候问题。

3.投资粮食安全

气候变化已经在减少农作物产量像撒哈拉以南非洲这样的脆弱地区。更高的温度会减少水的供应,并使病虫害蔓延到新的地区。极端天气事件会破坏农作物,阻碍食物的合理分配。所有这一切发生的背景是不断增长的人口和对食物的需求——到2050年将达到50%。

科学的创新第一次绿色革命阻止了上世纪50年代和60年代关于粮食供应的最可怕的预测,提高了农业生产率。现在需要投资于新的耐气候作物品种。多样化的品种和饮食将有助于提高对虫害、疾病和气候变化的适应能力,而收入来源多样化的农场在气候冲击时遭遇极端贫困的可能性较小。更好的农业技术和培训需要与发展中国家靠土地生活的小农分享。

农业处于气候脆弱性的最前沿,也在温室气体排放方面发挥着作用,因为人们为了养牛而砍伐雨林,稻田也在排放甲烷。根据科学和技术发展,更好地进行土地管理,这是解决气候变化问题的关键。在这方面的参与和投资将拯救生命。

4.投资于水安全

在脆弱地区,预计在气候变化的影响下,干旱的持续时间和严重程度将会增加。与此同时,洪水会危及洁净水的供应。地区间对水资源的竞争能燃料的冲突

通过恢复对防止径流至关重要的湿地和森林来振兴为河流和城市提供水源的流域,同样重要的还有为干旱进行规划和确保有储备。但就像能源一样,如果我们在使用资源的方式上更明智,我们可以取得如此多的成就。废水处理和脱盐可以回收目前不能使用的水。大城市的政府部门应该把水分配给最紧急的用途,并修复漏水的基础设施以保持供应。由于70%的淡水用于农业,改善灌溉技术和使用需水量较少的作物品种都有助于实现这一目标。

5.恢复至关重要的生态系统

我们可能会认为,我们的科技实力已经让我们成为了自然世界的主人,而当你生活在大城市时,你往往会觉得这就是事实。但自然过程会大规模地进化,并常常为人类提供关键的服务。

红树林在沿海地区蓬勃发展的美国企业就是一个很好的例子。它们保护低洼的沿海社区免受风暴潮的侵袭,充当天然的防洪屏障。它们锁住的二氧化碳比其他陆地生态系统多十倍。它们为许多稀有物种提供了自然栖息地。但世界上35%的红树林已经遭到破坏。仔细管理这些和其他重要的生态系统对于帮助我们适应气候变化是必要的。

我们有许多适应气候变化的工具。但值得强调的是,所有这些适应任务无论如何都值得完成。通过采取行动,保护自然生态系统,加强粮食和水安全,保护我们免受自然灾害,并确保未来几十年基础设施的复原能力,可以改善数十亿人的生命。

在一个联系日益紧密的世界里,这些都是每个人的问题。没有比这更好的花钱方式了,但正如报告明确指出的那样,现在投资将在未来节省数万亿美元。我们还在等什么?

图片来源:洛葛仙妮Desgagnes/Unsplash

托马斯·霍尼戈德(Thomas Hornigold)是牛津大学物理系的学生。除了探索宇宙之外,他还主持播客《物理吸引力》(Physical Attraction),解释物理学——每次只聊一句。

遵循托马斯: