上周,消息传出一位著名的干细胞研究人员正在中国的一个秘密实验室里制造人猴嵌合体。

这个故事最先由西班牙报纸报道《国家报》,拥有重磅炸弹的所有成分。首先,它的主角是备受尊重的Juan Carlos博士Izpisúa Belmonte是在加利福尼亚州的Salk Institute的西班牙出生的干细胞生物学家他的突破在抗衰老研究中。他的其他魅力?人动物嵌合体,其中动物胚胎注射人体细胞并进一步在替代动物的身体内发育。第二,根据《国家报》,IzpisúaBelmonte可能会与中国的猴子研究人员合作,以规避美国和西班牙的法律问题,其中有灵长类动物的研究受到严重监管。

这个消息并没有与中国科学家们康复,他们仍然从中恢复过来CRISPR婴儿丑闻.“这让你想知道,他们选择在中国实验室进行实验的原因是不是因为我们的。高科技的实验设置,或因为法律漏洞一位匿名评论者在中国流行的社交媒体应用微信上哀叹道。

他们的挫折是可以理解的。4月早些时候,来自南方南方的团队在国际火灾下进行了坚持额外的副本人类“智力有关”基因进入猕猴的猴子。尽管努力改造它的声誉在生物医学研究伦理方面,中国在灵长类动物研究方面的规定确实比西方国家宽松。

如果你感到疲惫不堪,你并不是一个人。种植人兽杂交动物的道德和伦理还远未明确。除了令人毛骨悚然之外,科学家们涉足这片令人不安的水域有两个原因。

一个是Xenotroansprantation..Izpisúa贝尔蒙特,例如,希望在动物体内培育出功能齐全的人体器官,这在理论上可以使移植器官短缺成为过去。另一个目标是了解在进化和发展中塑造我们大脑的基因——赋予我们非凡智力的基因,以及在神经精神疾病中出错时破坏神经线路的基因。

按顺序生长的器官

IzpisúaBelmonte的追求第一次来到苦瓜2017年

他的初步焦点是用猪创造一种人类杂种,其尺寸与我们自己相似的器官。因为猪繁殖更快,已经恩典了我们的盘子作为食物,所以从这些代理中收获人器官的想法 - 虽然仍然不舒服 - 似乎远不太激进。

与加州大学戴维斯分校的Pablo Ross博士合作,Izpisúa Belmonte以前的工作在大鼠体内培养出功能正常的小鼠胰腺。首先,团队使用CRISPR在小鼠胚胎的前体上剪去那些引导细胞长成胰腺、心脏或眼睛的基因。然后,他们用老鼠的干细胞重新填充这个“缝隙”,这些干细胞在它们自身基因的引导下发育成相应的器官,使杂交动物活过成年期。然后,该团队将人类干细胞引入猪胚胎,这些胚胎被移植到代孕母猪体内,发育长达一个月。尽管人猪胚胎存活了下来,但移植率极低:大约10万分之一的细胞最终被证明是人类细胞。猪和人之间的进化鸿沟可能太远了,无法有效地跨越。

你几乎可以听到研究小组转向猴子的理由,因为猴子在基因上与我们更接近,而且在理论上可能能够更好地耐受人类细胞。说话厄尔爸爸S.贝尔蒙特的合作者、西班牙穆尔西亚天主教大学(UCAM)的Estrella博士证实,他们使用了类似的方法,将人类干细胞插入缺乏引导器官形成基因的猴子胚胎中。

根据Núñez的说法,结果是“非常有前途”,但她拒绝发言,直到学习在一个着名的科学期刊中找到一个家庭。为了立即立即反弹,该团队在妊娠的14天内提出了线,这是人类胚胎可以发展中枢神经系统。嵌合体胚胎基本上是细胞球,Núñez不打算将这些杂交种带到全部期限。

问题?它引起了这个想法是否有效的问题。即使它做过,争论罗斯,猴子的人类器官都没有意义,因为他们花了这么久。猴子还有更小的器官与成年人不相容。

其他科学家有不同的看法。对耶鲁大学的亚历杭德罗·德·洛杉机博士来说,即使没有产生成熟的人体器官,这些结果也是有价值的。他解释说:“它可以告诉我们应该使用哪种类型的干细胞,或者其他方法来提高猪体内所谓的‘人类嵌合水平’。”

núñez采取了类似的立场。“The ultimate goal would be to create a human organ that could be transplanted, but the path itself is almost more interesting for today’s scientists,” she said, adding that the team is engineering “kill switches” in case developing human cells end up in the monkey’s brain.

翻译吗?很有可能,他们正在探索将这些人猴胚胎进一步发育成熟的可能性。

Izpisúa贝尔蒙特并不是唯一一个突破红线的:这个月,日本成为第一个国家批准人兽杂交的分娩。东京大学(University of Tokyo)啮齿动物嵌合体研究的先驱中内博光(Hiromitsu Nakauchi,音)博士是渴望在啮齿动物胚胎中培育人类干细胞并使其足月出生的人之一他说自然他计划开始缓慢以缓解公众关注。

混合的大脑

也许更可怕的是,在动物的大脑中注入一剂人类生物学物质的嵌合体实验。

在2014年,科学家创造了老鼠人类的星形胶质细胞——占大脑一半以上的非神经元脑细胞,支持神经信号。与老鼠的星形胶质细胞相比,人类的星形胶质细胞要大20倍,携带的连接也要多100倍,这意味着人类可以更好地协调大脑的信号来处理信息。的混合动力车更聪明:当接受标准记忆测试时,它们的表现至少比正常老鼠好4倍。巨大的效果.”

还有中国最近的尝试将人类基因植入猴子体内。他们的目标是破译智力的进化根源:基因可能是我们比我们的灵长类近亲更聪明的原因,研究小组想看看是否可以通过人工改造猴子的大脑,使其更像我们的大脑,只需要一点点基因的魔力。

结果远非明朗。与人类儿童相似,这些混血儿的大脑发育需要更长的时间,但它们最终的大小与正常猴子的大脑几乎相同。杂交猴子确实在短期记忆测试中表现更好,但只有五只改良猴子,因此结论还远未确定。

该团队吸引了跨越钦塞线的严重批评。猴子比小鼠更接近人类的进化阶梯,许多人都担心与脑功能相关的人类基因可能会不经意地给予他们更强烈的自我意识。这是一个可怕的思想:实验室猴子,实质上是囚犯遭受囚犯。潜在的人性化认知的后果是什么?

公平地说,中国队确实设置了(一些)边界。科学家们长期以来一直小心翼翼地绕开可接受的红线:例如,猴子在基因上比猪更接近人类,这在理论上使它们更有可能“人化”。研究小组说,当涉及到黑猩猩和其他在进化过程中远离我们的类人猿时——好吧,没有人会疯狂到尝试制造这些杂交物种。

然而,中国的这一尝试很可能不会是最后一次。人猴杂交大脑在模拟复杂的脑部疾病方面可能非常有价值,认为De Los Angeles在科学论文中。采取阿尔茨海默。尽管尽力努力,但我们仍然没有动物模型,可概括疾病的复杂性,形成大规模的研究障碍,而数百万人受到影响。“理论上,对于灵长类动物模型不够好的疾病,使人猴嵌合体可以提供更好的脑病模型,”洛杉矶。

你说服了吗?我不认为我是。显然没有明确的道德答案。然而,明确的是,当涉及人类动物嵌合体时,速度被设定,推动,交叉并再次交叉。

就目前而言,我们还远未从技术上让杂交胚胎足月出生。让我们希望在遥远的未来,我们不会再发生另一场CRISPR婴儿丑闻——只是这一次,这些婴儿不完全是人类。

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