在最近的《自然-可持续发展》中一组科学家团队得出结论,地球最多只能维持70亿人的消费水平(而这六月达到76亿)。然而,为每个人实现“高生活满意度”将违反地球的生物物理界限,导致生态崩溃。

尽管它看起来似乎是科学的精确度,但索赔已经陈旧,而不是新的 - 最新迭代我们的人口和消费可能很快超过地球的固定“承载能力”。这概念据推荐,讲述其起源到19世纪的运输,参考蒸汽船的有效载荷能力。它在19世纪末,从无生命跳跃,描述了草原和牧场生态系统可以维持的牲畜或野生游戏的最大数量。

应用到生态学中,这个概念是有问题的。货物不会自行繁殖。生态系统的容量也不能从工程师的图纸上确定。尽管如此,环境科学家们几十年来一直以一种宣称的精确度将这一概念应用于人类社会,而这种精确度却掩盖了其模糊的本质。

生态学家威廉·沃格特(William Vogt)是20世纪40年代第一个这样做的人,他预测过度使用农业用地将导致土壤枯竭,然后是灾难。20世纪60年代末70年代初,保罗·埃尔利希专注于粮食生产,罗马俱乐部专注于物质资源;而现代的环境科学家和活动人士更多地关注污染和栖息地破坏将对人类福祉赖以生存的“地球系统”产生的影响。

但所有人对人类的生育和消费都持有同样的新马尔萨斯主义观点。从18世纪托马斯·罗伯特·马尔萨斯牧师的论点开始,环境厄运的预言者们就想象着,作为对富足的回应,人类会生更多的孩子,消费更多的食物。就像原生动物或果蝇一样,我们不断繁殖和消耗,直到能够持续生长的资源耗尽。

实际上,人类生育能力和消费没有这样的工作。富裕和现代化带来跌倒,不上升的生育率。随着我们的材料环境改善,我们有较少孩子们,不多。过去200年的人口爆发并未产生生育率上升,而且死亡率下降。拥有更好的公共卫生,营养,物理基础设施和公共安全活得多

今天,在美国、欧洲、日本、拉丁美洲的大部分地区,甚至印度的部分地区,生育率都低于更替率,也就是说,每个妇女平均生育的孩子数低于两个。未来几十年,世界其他地区可能也会效仿。因此,大多数人口统计学家项目人类人口将达到顶峰,然后开始缓慢下降,有些情况是在本世纪末之前。

出于这个原因,今天即将发生的生态崩溃的警告主要是占用的上升,而不是人口增长。尽可能多的人承认,我们的社交生物学可能不像原生动物一样起作用,但资本主义确实如此。它无法在没有物质消耗的无尽增长的情况下存活。

T这里没有特别确定的索赔和相反的证据。长期趋势在市场经济中,增长速度一直较慢,资源密集型程度也较低。随着人们从农村农业经济向现代工业经济的转变,人均消费的增长急剧上升。然后它就会变小。如今,西欧和美国努力维持2%的年增长率。

富裕经济体的组成也发生了变化。在大多数发达国家,制造业曾经占经济产出和就业的20%或以上。如今,在某些国家,这一比例甚至低至10%,而绝大多数经济产出都来自知识和服务行业,其原材料和成本要低得多能源强度。

几十年来,发达经济体的每一次经济增长带来的资源和能源消耗都比上一次更低。这是因为对物质产品和服务的需求已经饱和。我们中很少有人需要或想要每天消耗超过3000卡路里的热量,或者住在5000平方英尺的房子里。许多美国人喜欢开越野车(suv),但很少有人愿意用半卡车载着孩子们去踢足球。我们对物质产品的胃口可能是巨大的,但它是有限的。

即便如此,这并不一定意味着我们不会超过地球的承载能力。一些环境科学家宣称我们已经超越了地球的承载能力。但是这个看法是深度啊博物馆,假设承载能力是静态的。

事实上,我们一直在为我们的环境进行工程,以更加富有成效的人类需求。我们清除了草原和农业的森林。我们选择和养育植物和动物更营养,肥沃和丰富。在9000年前,在新石器时代的革命的黎明时,养殖一个人的耕地需要六倍,比今天,即使几乎所有我们都多吃了更丰富的饮食。古地区记录强烈建议的是携带能力不固定。这比我们在这个星球上开始旅程的时候大多数数量级。

没有特别的理由认为我们不能继续进一步提高运载能力。核能和太阳能显然都能够在不产生太多碳排放的情况下为大量的人提供大量的能源。现代、集约的农业系统同样能够满足更多人的饮食需求。一个拥有更多鸡、玉米和核能的星球可能不是许多人所希望的那样美好,但它显然能够在很长一段时间内支持更多的人消费更多的东西。

然而,这样的未来是一种行星限制的许多支持者,暗示了最高阶的哈布里斯。但是,如果是,它至少是乐观主义的,因为智慧和聪明人的人类可以继续茁壮成长。要求将人类社会限制为行星限制,环境科学家和倡导者宣称正在进行的宣传,建议更暗的东西。

观察人类,以与我们认为单细胞的生物或昆虫风险相同的方式。马尔萨斯争论贫困法​​律,信仰他们只会激励穷人繁殖。Ehrlich出于类似的原因,涉及穷国的粮食援助,并激发了巨大残酷的人口控制措施。今天,在全球范围内施加行星边界的要求被重新分配和平等的言论,以避免任何建议所以这样做可能会谴责十亿甚至深深的农业贫困。但他们毫不犹豫地说,这些非凡规模的社会工程如何施加难以征得民主或公平的时尚。

最终,人们不必倡导对人类社会的伪科学限制,相信我们中的许多人会更少消费。人类社会的崩溃也不一定是担心,因为越来越多的人类消费可能对其其余的创造产生可怕的后果。

但是,社会崩溃的威胁,声称携带能力是固定的,并要求对人类愿望的扫描限制既不是科学也不是。我们不是果蝇,被编程为重现,直到我们的人口崩溃。我们也不是牛,必须管理其数字。要了解这个星球上的人类经验是理解,我们再次又一次地重塑地球,以满足我们的需求和我们的梦想。今天,数十亿的愿望取决于继续做到这一点。可能是这样。永旺计数器-不要移除

本文最初发表于永旺并已在创造性的公共场合中重新发布。

图像信用:拍照/shutterstock.com.

泰德·诺德豪斯(Ted Nordhaus)是一位作家、环境政策专家,也是加州突破研究所(Breakthrough Institute)的联合创始人和执行董事。他是《生态现代主义宣言》(2015)的合著者。他住在奥克兰。

Ted Nordhaus是一家领先的能源,环境,气候,人类发展和政治的全球思想家。他是联合创始人和执行董事的突破......

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