在1996年,多莉羊成为从体细胞克隆的第一个哺乳动物。二十年后,科学家们已经成功地使用了同样的技巧 - 如此详述学习今天发表的期刊细胞两只长尾猕猴在上海的中国科学院神经科学研究所出生。

猴子是如何克隆的?

“中中”和“华华”是通过体细胞核移植(SCNT)技术制成的。在这项技术中,科学家们从一个健康的未受精卵中取出细胞核,然后用体细胞(除生殖细胞外的任何细胞)的细胞核替代它。由此产生的胚胎被植入代孕母亲体内,代孕母亲会生产出捐献细胞核的任何胚胎的克隆体。这些猴子是用胚胎结缔组织细胞克隆的成纤维细胞

在正常的生殖过程中,当一个精子使一个卵子受精时,产生的胚胎有一组来自母亲的染色体和一组来自父亲的染色体。在SCNT中,卵细胞的一组染色体被移除,取而代之的体细胞细胞核已经有两组完整的染色体。

克隆也可以通过一种叫做胚胎分裂的技术来实现,即双胞胎或三胞胎在母亲的子宫内自然发生的方式。

克隆将用于什么?

那么克隆猴子到底有什么意义呢?一定有比“因为我们可以”或“创造一个基因相同的小型灵长类军队”更好的动机。

猴子是动物基因最相似对人类。然后,使用灵长类动物进行研究,可以让我们更接近对我们自己生物和健康的问题相比,比使用,例如,老鼠。并谈谈具有可靠的控制组;在遗传上相同的人群中,科学家可以分离和研究特定的特征或基因。

“在中国科学院神经科学院非金子灵长类动物研究机构主任羌孙研究所的研究中,研究了这一额外模式,有很多关于灵长类动物生物学的问题。“除了您操纵的基因外,您可以使用相同的遗传背景生产克隆的猴子。这将产生不仅适用于遗传基础的脑病,而且产生癌症,免疫或代谢障碍,并使我们在临床使用前测试药物对这些条件的功效。“

谁确保猴子被人道对待?

克隆伴随着一种主要的道德考虑因素,从克隆动物是否在研究期间对克隆动物进行治疗,是否应该克隆动物。仅用于研究的目的,创造一个生命本身是错误的吗?

中国队严格遵循国际规则动物研究指南由美国国立卫生研究院制定。该研究的合著者蒲慕明表示:“我们非常清楚,未来在世界任何地方使用非人类灵长类动物的研究,都取决于科学家遵循非常严格的伦理标准。”

为什么需要20多年来克隆猴子?

多莉是第一只使用SCNT克隆的哺乳动物,但她肯定不是最后一只。自1996年以来,山羊、猪、牛、老鼠、兔子、马、狗和猫都被克隆,另外还有绵羊,相当容易。不过,猴子的难度更大,原因科学家们还不完全明白。

该研究解释说,猴子的细胞核对转移具有高度抗性,尤其是在成人细胞中。科学家们确实利用成年供体细胞克隆了这些猴子,但这些猴子出生后不久就死亡了。

研究小组在使用胎儿细胞核和应用表观遗传调节剂(调节基因表达的基因)来重新激活细胞核中被抑制的基因方面取得了更大的成功,这使得胚胎得以发育。

在成功创建“中中”和“华华”之前,研究作者、博士后刘震(Zhen Liu)花了三年时间实践和优化SCNT程序。

这是克隆人类的垫脚石吗?

如果猴子是我们最亲近的动物相对,而且他们已经成功克隆了,那么想知道我们是否接下来是自然的。

最简洁的答案是不。人类克隆在大约70个国家是非法的 - 但有趣的是,美国不是其中之一。但除非是非法的,成功地生产人类克隆更复杂,而不是产生猴子克隆(正如生产猴子克隆的那样比产生绵羊克隆更复杂)。

即使在克隆成功的动物物种中,许多克隆的胚胎也不会正确发展;他们经常在出生后不久死亡,或者在生活中稍后表现出意外的缺陷或呼吸问题。

但是生殖克隆——用来制造多莉、中中和华华的方法——如果在人类身上进行,可能会产生反乌托邦的后果,治疗克隆- 使用一个人的遗传物质创造胚胎,但不允许胚胎发生超越细胞阶段 - 可以为再生医学作用。

治疗性克隆产生的干细胞与供者的基因完全相同,因此可以理想地用于治疗各种疾病,消除供者免疫系统排斥的可能性。

不是Gattaca然而

就目前而言,我们似乎不必担心在城市的街道上遇到与自己基因完全相同的二重身。然而,随着科技的进步,关于克隆伦理的讨论和争论无疑会升级。

那么婴儿猴子克隆的票价如何?他们是否会发展健康问题是未知的。目前,制造中钟和华华的科学家们对他们的身体和智力发展保持密切关注,而且与自然出生的猴子相比,它们似乎正常增长。该团队预计将在未来几个月出生的猕猴克隆。

图像信贷:强光和穆明派/中国科学院