每年,八百百万公吨塑料进入海洋,威胁到每个海洋物种和生态系统。随着全球人口的成长和国家的发展,这只是增加,最终威胁着我们,如果它还没有。

夏威夷和加利福尼亚之间的伟大太平洋垃圾补丁漩涡,由所有类型的塑料的微粒组成,发现他们进入海洋并被阳光,风,波浪和微生物分解。其他四个补丁在大西洋和印度洋中存在类似的大小,因为塑料被困在对流电流的旋转中。

这种惊人的塑料量是造成的。许多海洋动物,从海鸥到鲨鱼,错误地误认为食物,这不仅会导致肠道堵塞或穿孔,而且浸出有毒化学物质进入食物链。这国家科学院估计90%的海鸟摄入塑料。

在生产过程中使用的重金属,如汞、镉和锑,也会被释放出来塑料被打破了。例如,如果塑料进入垃圾填埋场或水体,它们含有它们含有的重金属可能会污染饮酒或者有其他环境影响。

好消息是,有人终于清洗了这一切。

从2013年由Boyan Slat成立,这是来自荷兰18岁的18岁,海洋的清理已被称为“历史上最大的清理”。在越来越多的国际伙伴名单以及一些人的帮助下先进的技术海洋清理的使命是帮助删除目前在海洋中的五亿件塑料,在明年预定的部署。

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图像信用:Erwin Zwart / Ocean Cleanup

2017年8月,该项目最终确定了由高密度聚乙烯的U形浮标的设计,长度近2公里,屏幕延伸了几米。该系统将基于一系列数据点,如海洋电流,天气和塑料和网的位置。这些数据点被馈入算法以确定浮标的理想部署点。

到目前为止,该系统将可以自由漂浮,这意味着它不需要电源,与固定结构相比,它的使用寿命更长。此外,由于大多数塑料漂浮在海洋表面,浮标将能够有效工作,而不妨碍海洋生物。

随着水流推动塑料和渔网,浮标将被放置,u形设计将其汇集到中心,在那里,它们可以被专门的船只收集,进行回收和转售,这将有助于为未来的项目提供资金。

克服了两个主要挑战,以便将该项目获得到这一点:建模和材料。建模涉及了解塑料的源极,流量和当前位置。收集此数据在美国,研究人员使用漂移传感器,每天提供200万个数据点,这些数据被编译成一些最复杂的3D模型。

浮标和屏幕的挑战是确定最佳的形状和材料组合物,以确保它们足够刚性以保持其U形,足够灵活,以弯曲波浪,并且在多年浮动后仍然足够耐用。

尽管数学建模多年来,材料分析和严格的测试,但团队表示他们工作尚未完成据指出,之前从未构建过类似的系统,因此其工程过程必然需要持续的质疑和测试。

这个项目已经开发了三年,来自世界各地的政府、大学、公司和个人都参与了开发。事实上,大部分的初始资金来自个人捐款

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图像信用:Erwin Zwart / Ocean Cleanup

该项目的网站指出,该项目从160个国家的38,000人筹集了220万美元,“成为最迄今为止最成功的非营利性众多众多众多活动。”捐款帮助资助船用和空中探险,以映射塑料,规模模型测试的分布,并在2016年在北海发射原型。

探险队在伟大的太平洋垃圾补丁中产生了最准确的数据,包括高分辨率图像,所有这些都将于2018年初发布,因为它们仍处于科学评论。

该系统计划于2018年5月投入使用,其发明者称,该系统将在短短5年内清理一半的补丁。到2020年,他们的目标是全面部署到这五个补丁中的每一个。

虽然这个项目似乎是海洋垃圾问题的有希望的解决方案,但海洋清理的团队强调它可能还不够。具体而言,为了有效地,清洁应与陆地上一次性塑料使用的减少相结合。

尽管我们要立即停止塑料生产,但已经存在大量塑料污染的影响可能永远不会消失。一篇文章自然“塑料将使其标记作为嵌入在海底沉积物中的微小颗粒层。随着时间的推移,这种塑料将使塑料时代的地球粘合到地球上。“

图像信用:丰富的凯里/shutterstock.com.